Diferencias entre la osteoporosis y la osteomalacia

Escrito por jane williams | Traducido por mila guevarian
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Diferencias entre la osteoporosis y la osteomalacia
(x-ray of bones image by Tammy Mobley from Fotolia.com)

Aunque ambas enfermedades tienen que ver con la resistencia ósea, la osteoporosis y la osteomalacia están relacionadas con dos aspectos diferentes de los huesos. La osteoporosis supone la degeneración de huesos ya construidos, que se vuelven quebradizos por efectos de la enfermedad. La osteomalacia es una afección que hace que los huesos sean blandos debido a una anomalía que se produce durante su proceso de formación.

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Causas

La osteoporosis aparece cuando un hueso viejo pierde masa ósea con tal rapidez que el organismo no es capaz de reemplazarla. La osteomalacia sobreviene por una deficiencia de calcio y fósforo, normalmente debida a bajos niveles de vitamina D o a una insuficiente exposición a la luz solar.

Síntomas

Ambas enfermedades pueden no presentar síntomas en las primeras etapas. Sin embargo, a medida que avanzan, el dolor tiende a ser el primer indicio de que algo va mal. Entre los síntomas de la osteoporosis pueden incluirse también las fracturas frecuentes y una pérdida de altura que se incrementa a medida que la columna se va comprimiendo. Por su parte, la osteomalacia también puede producir debilidad muscular, por lo general, en brazos y piernas.

Diagnóstico

Los rayos X pueden ser un instrumento eficaz para el diagnóstico de la mayoría de los casos de osteoporosis y osteomalacia. También se pueden llevar a cabo pruebas adicionales, como ultrasonidos, tomografías y análisis de sangre, dependiendo siempre de los síntomas.

Tratamiento

La osteoporosis se suele tratar con diversos medicamentos, como el raloxifeno y la calcitonina, que pueden retardar la progresión del deterioro de los huesos. Dado que normalmente la osteomalacia está causada por una deficiencia en la dieta o en la exposición a la luz solar, la administración de dosis extra de estos dos elementos puede ser útil en su tratamiento.

Prevención y solución

Puedes reducir el riesgo de desarrollar ambas enfermedades con el aporte correcto de calcio y vitamina D en tu dieta. La osteoporosis también puede ralentizarse fortaleciendo tus huesos con el ejercicio físico y siguiendo una dieta saludable. En cuanto a la osteomalacia, podrás prevenirla pasando algún tiempo al sol para que tu cuerpo pueda producir los niveles adecuados de vitamina D.

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