Las diferencias entre una úlcera gástrica y una duodenal

Escrito por meaghan ringwelski | Traducido por laura guilleron
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Las diferencias entre una úlcera gástrica y una duodenal
Tanto las úlceras gástricas como las duodenales les provocan mucho malestar a los que las padecen. (cold and flu image by Karin Lau from Fotolia.com)

Cada año, más de cuatro millones de estadounidenses sufren de los síntomas desagradables de las úlceras pépticas. De hecho, aproximadamente un 10 por ciento de la población de Estados Unidos debe lidiar con una úlcera péptica en algún momento de su vida. Estas úlceras, que son llagas abiertas, entran en dos categorías principales: gástricas y duodenales; las primeras ocurren en el estómago y las segundas en el tracto gastrointestinal superior. Aunque ambos tipos comparten muchos síntomas, también presentan diferencias marcadas.

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Características compartidas

A pesar de que las úlceras gástricas y las duodenales tienen diferencias marcadas, también comparten varias características fundamentales. Tanto el estómago como el duodeno están cubiertos por capas de membranas mucosas. Cuando funcionan adecuadamente, esas membranas los protegen de los jugos digestivos y las enzimas que descomponen los alimentos y las bebidas. Las úlceras gástricas y duodenales suelen ser producto de una bacteria llamada Helicobacter pylori o H. pylori. Por lo general, el H. pylori está presente y no causa ningún problema. Sin embargo, ocasionalmente, produce un trastorno en las membranas mucosas del duodeno y/o estómago que genera una inflamación y, al final, las úlceras.

Úlceras duodenales

El duodeno es la región superior del intestino delgado. Las úlceras duodenales provocan dolor, ardor y algo similar a un retortijón en la parte superior central del abdomen, justo debajo del esternón. Este dolor tiende a desarrollarse o empeorar cuando el estómago está relativamente vacío, por lo general, de dos a cinco horas después de comer. Otro indicador de una úlcera duodenal es el dolor que ocurre justo a mitad de la noche, cuando la secreción y producción de ácido son más desenfrenadas.

Úlceras gástricas

Las úlceras que se generan en el estómago se conocen como úlceras gástricas. El dolor que causan suele ocurrir inmediatamente luego de comer. Los antiácidos y otros medicamentos de venta libre no son muy efectivos para contrarrestar los malestares; comer no hace que el dolor desaparezca, sino que tiende a exacerbarlo. En otras palabras, el dolor se produce cuando el estómago está lleno, a diferencia del dolor de la úlcera duodenal, que ocurre cuando el estómago está vacío.

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