¿Cómo digiere tu cuerpo los carbohidratos?

Escrito por charlie osborne | Traducido por walter f. stocco
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¿Cómo digiere tu cuerpo los carbohidratos?
(Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images)

Los carbohidratos que consumes en tu dieta proporcionan a tu cuerpo la energía necesaria para las actividades del día a día y aseguran el correcto funcionamiento de tus sistemas corporales. Tanto los carbohidratos complejos a partir de los alimentos como la pasta y los granos enteros sin refinar, así como los simples de frutas y fuentes de almidones experimentan un proceso único de digestión dentro de tu cuerpo. Explorar la forma en que tu cuerpo digiere los carbohidratos es esencial para entender cómo te afecta tu dieta.

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La saliva

El primer paso en la digestión de los hidratos de carbono se inicia tan pronto como comienzas a masticar la comida. De acuerdo con Western Kentucky University, la amilasa salival - una enzima en tu saliva - inmediatamente comienza su trabajo al descomponer los carbohidratos contenidos en los alimentos que masticas en ciertos azúcares. Estos azúcares simples se denominan disacáridos y trisacáridos, y viajan hasta el estómago al tragar.

Los carbohidratos en el estómago

Los carbohidratos parcialmente descompuestos viajan a través del esófago y entran en el estómago después de tragarlos. Una vez dentro, las paredes celulares de los alimentos que contienen hidratos de carbono disacáridos y trisacáridos son interrumpidos por el ácido clorhídrico en el estómago - preparándolos para la siguiente etapa de su viaje digestivo. Su breve estancia en el estómago termina cuando los carbohidratos parcialmente digeridos viajan a través de una válvula muscular llamada pìloro, la cual les permite entrar en el intestino delgado, donde comienzan las etapas clave de la digestión de carbohidratos.

El páncreas y el intestino delgado

Dentro del intestino delgado, los polisacáridos carbohidratos pasan por las etapas finales de la digestión. Una enzima que se origina en el páncreas, la amilasa pancreática, entra en el intestino delgado y comienza a descomponer los disacáridos y trisacáridos en formas más simples de azúcar. El intestino delgado secreta otra enzima llamada maltasa, que rompe aún más polisacáridos en glucosa y fructosa, mientras que otra enzima intestinal, la sacarasa, descompone también el azúcar sacarosa en glucosa y fructosa.

La glucosa y la fructosa

Los hidratos de carbono que comenzaron su viaje en la boca a medida que los masticabas, han sido divididos en formas que tu cuerpo puede utilizar para producir energía. Estos dos azúcares se absorben en el torrente sanguíneo y se envían a los músculos, los órganos y tejidos, donde pueden ayudar a los procesos metabólicos del cuerpo, mantener las células sanas y darte el impulso comida y la energía que necesitas para realizar las actividades diarias.

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