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¿Qué es la discontinuidad de Gutenberg?

Escrito por brian heuberger | Traducido por cp mérida
¿Qué es la discontinuidad de Gutenberg?

Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

Una gran cantidad de poderosas fuerzas residen debajo de la corteza de la Tierra que puede desencadenar terremotos, crear piedras preciosas y la erupción de lava sobre la superficie a través de los volcanes. Muchos científicos han realizado una gran labor para descubrir la estructura y las condiciones de la Tierra por debajo de la superficie hasta el núcleo del planeta. En 1913, un científico llamado Beno Gutenberg contribuyó a la comunidad científica con un descubrimiento revolucionario en relación con las capas internas de la Tierra.

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Las capas de la tierra

La capa exterior rocosa de la Tierra, en la que los animales caminan, se conoce como la corteza de la Tierra o de la superficie, y esta capa se extiende hasta aproximadamente 25 millas (40,23 km). Directamente debajo de la corteza esta la capa superior, que es una capa rígida que consiste principalmente de oxígeno, magnesio, silicio, hierro, calcio y aluminio. Por debajo de la parte superior del manto esta la capa más baja, en el que las temperaturas suben considerablemente más caliente. Las capas del manto contienen la mayor parte de la masa de la Tierra y se extienden hacia abajo de la corteza a unos 1056.331 millas (1.700 km). Bajo el manto está el extremadamente caliente núcleo de hierro-níquel, que descansa cerca de 1.800 millas (2896.81 km) debajo de la superficie de la Tierra, es de 2.100 millas (3379.62 km) de radio y se divide en dos secciones: un núcleo externo y un núcleo interno.

Gutenberg

Beno Gutenberg (1889-1960) fue un científico y sismólogo que estudió las capas internas de la Tierra. Las ondas sísmicas son causadas generalmente por explosiones y terremotos por debajo del suelo, pero en 1913 Gutenberg observó que, a cierta profundidad bajo la superficie de la Tierra, las ondas primarias disminuyeron drásticamente y las ondas secundarias se detuvieron por completo. Aunque las ondas secundarias pueden transmitir a través de material sólido, estas ondas no pueden viajar a través del líquido. Por lo tanto, Gutenberg llegó a la conclusión, correctamente, que a la profundidad específica en la que las ondas secundarias que se desvanecen, cerca de 1118.468 millas (1.800 km) por debajo de la superficie, el líquido debe estar presente.

La discontinuidad

Debido a que las ondas sísmicas cambiaron su actividad y las ondas secundarias desaparecieron por completo a la profundidad de alrededor de 1118.468 millas (1,8000 km) por debajo de la superficie, Gutenberg fue el primero en descubrir que por encima de esta marca de profundidad el interior de la Tierra debe ser sólido, mientras que si está por debajo de esta marca, el interior debe ser líquido. Por lo tanto, Gutenberg creó una línea divisoria precisa, o discontinuidad, que separa y divide el manto inferior del núcleo externo. El manto inferior por encima de la línea de Gutenberg es sólido, pero el núcleo externo debajo de la línea es líquido fundido. La zona de discontinuidad real es una zona irregular y estrecha que contiene ondulaciones de hasta 3-5 millas (4.82803 - 8.04672 km) de ancho. Debajo de la zona límite, el núcleo externo fundido es mucho más denso que el manto arriba como resultado de las cantidades pesadas de hierro y por debajo de esta capa esta el núcleo interno, que está compuesto de níquel sólido extremadamente caliente y hierro.

Contracciones

Aunque el límite de la discontinuidad de Gutenberg entre el manto y el núcleo se mide a unos 1118.468 millas (1.800 kilómetros) por debajo de la superficie de la Tierra, esta línea no se mantiene constante. El intenso calor en el interior del planeta está en continuo y poco a poco se disipa, lo que obliga al núcleo fundido de la Tierra consolidar poco a poco y se encogerá. Por lo tanto, la contracción del núcleo hace que el límite de Gutenberg se hunda poco a poco cada vez más profundamente debajo de la superficie de la Tierra.

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