¿Qué es la disfunción vestibular?

Escrito por contributing writer | Traducido por noeli parra
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¿Qué es la disfunción vestibular?
Los problemas en el oído interno se clasifican dentro de la enfermedad vestibular. (ear image by Connfetti from Fotolia.com)

La disfunción vestibular es una enfermedad que puede causar problemas en el equilibrio como los mareos. Puede variar de severidad, desde pocos segundos a una enfermedad crónica causante de una discapacidad total. La disfunción vestibular significa que hay un problema en el oído interno o en el procesamiento sensorial que lo acompaña. Esto es una definición muy amplia; hay muchas causas y consecuencias diferentes de disfunción vestibular.

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El sistema vestibular

El mecanismo del equilibrio requiere la coordinación de los ojos con el oído interno, las articulaciones y los músculos. Cada uno de esos órganos envía información vital sobre la posición del cuerpo al cerebro lo que permite al cerebro mantener el equilibrio del cuerpo. El oído interno es el más importante de estos órganos sensitivos, y cualquier problema con el se llama disfunción vestibular, y esto puede hacer imposible para el individuo mantener el equilibrio.

Estadísticas

En el 2004 el 35,4 por ciento de los ciudadanos norteamericanos fueron diagnosticados con disfunción del vestíbulo. Cuatro por ciento de los adultos en Estados Unidos reportaron tener un problema crónica con el equilibrio, y un 1,1 por ciento de los adultos reportaron tener un problema crónico con los mareos.

Examen de rotación

Una manera de evaluar la disfunción del vestíbulo es mediante el examen de rotación. Se le pide al sujeto que mueva su cabeza en direcciones específicas. Por cada movimiento de la cabeza, debería haber un movimiento de los ojo en la dirección opuesta. Si no lo hay, entonces el oído interno y los ojos no se están coordinando correctamente, y el sujeto tiene una disfunción del vestíbulo.

Síntomas

La disfunción del vestíbulo puede causar una amplia gama de síntomas. Esto puede variar en severidad, desde un trastorno leve que los otros ni siquiera pueden notar hasta tan severo que la víctima de la enfermedad no es capaz de valerse por si misma. Los síntomas de la disfunción vestibular incluyen mareos y vértigo, problemas de equilibrio, nauseas, dolores de cabeza y problemas con el movimiento. Otros síntomas de la disfunción vestibular que no están relacionados con la coordinación del movimiento, son la dificultad en la concentración, falta de memoria, ansiedad, ataques de pánico, problemas de la audición y visión. Una persona que sufre de disfunción del vestíbulo puede sufrir un número ilimitado de estos síntomas combinados dependiendo del tipo y severidad de su enfermedad.

Causas y tratamientos

Cualquier daño o enfermedad degenerativa que cause daño al oído interno puede causar disfunción del vestíbulo. Los daños como los impactos en la cabeza pueden dañar los sacos que están en el oído interno y quitar a la víctima la posibilidad de equilibrarse. La disfunción del vestíbulo puede ser causada por el envejecimiento. Es imposible reparar esos daños, por ello para sanar la disfunción del vestíbulo, la rehabilitación vestibular es necesaria. Eso consiste en ejercicios que entrenan el equilibrio y mantienen la postura exclusivamente con la información visual y los aportes de los músculos y articulaciones.

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