Vida

¿Cómo se distinguen los rasgos que pasan de una generación a la siguiente?

Escrito por carmen laboy | Traducido por xochitl gutierrez cervantes
¿Cómo se distinguen los rasgos que pasan de una generación a la siguiente?

Photos.com/AbleStock.com/Getty Images

Mientras que algunos rasgos pueden ser considerados hábitos o reglas sociales que se adquieren en el medio ambiente (como un acento al hablar o ciertos modales al caminar), otros aspectos han recibido una carga de información genética. Así es como puedes decir que "heredaste" la nariz de tu padre o los ojos de tu abuela. Esta información se transmite a través del ADN.

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ADN, genes y alelos

El ADN, también conocido como ácido desoxirribonucleico, es una cadena de 23 pares de cromosomas. Un cromosoma en par proviene de cada padre. Estos 46 cromosomas contienen cientos de genes individuales, que son secuencias o combinaciones de información que se transmiten en los rasgos del padre al hijo. Un alelo es una variante de información genética. Heredas dos alelos por cada gen. Si el ADN tiene variantes de alelos para el color de ojos (forma o tamaño de cualquier otra cosa), esto significa que tienes el material genético para el color de ojos.

Los genes recesivos

Los genes recesivos son aquellos que sólo pueden expresarse cuando ambos padres proporcionan el mismo rasgo. Por ejemplo, si uno de los padres tiene el pelo rojo y el otro rubio, sus hijos nacerán con el pelo rubio, porque el pelo rojo es un rasgo heterocigoto (un par de genes dominantes y recesivos). Esto significa que una pelirroja probablemente tenía un padre rubio y otro de cabello oscuro marrón o negro, por lo que en su información genética el rubio fue dominante. Las características homocigóticas son aquellas que se producen cuando dos genes recesivos del mismo tipo están emparejados, provocando que éste sea dominante.

Los genes dominantes

Los genes dominantes son características genéticas que actúan como copias de algún gen (proviene de un solo progenitor) que siempre se va a expresar cuando se presente en un par de genes.

Mutación

La mutación genética es un cambio permanente en la secuencia de ADN. Las mutaciones genéticas pueden ser heredadas o adquiridas durante la vida de una persona. Las hereditarias o de células germinales son mutaciones que se transmiten de padres a hijos y están presentes en casi todas las células. Las mutaciones de novo son las que ocurren en la célula del espermatozoide, óvulo o justo después de la fertilización. Las mutaciones somáticas o adquiridas son las que se producen en ciertas células durante la vida de una persona y pueden ser causadas por factores ambientales o cuando el ADN se replica incorrectamente (por ejemplo, en algunos tipos de cáncer).

La herencia y la evolución

La herencia es la forma en que los rasgos y características se transmiten de padres a hijos. Puesto que el ADN es, en su núcleo, simplemente un filamento elástico de compuestos químicos, se puede ver afectado por muchos factores. La evolución ha sido históricamente el proceso de cambio gradual genético, pero en los últimos tiempos la información genética está siendo alterada, aparentemente más rápido debido al daño químico. Ésta parece ser la causa de daños a las personas con sistemas inmunológicos más débiles al "encender" los rasgos recesivos de ciertas enfermedades o discapacidades. Algunos teóricos proponen hipótesis de que una causa de autismo y trastornos similares se encuentre en algún componente genético.

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