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Cómo saber la edad de las tortugas

Escrito por w d adkins | Traducido por cesar daniel gonzález ménez
Cómo saber la edad de las tortugas

John Foxx/Stockbyte/Getty Images

El récord de la tortuga más longeva está en manos de una que pertenecía a la familia real de la nación insular del Pacífico de Tonga. Esta tortuga vivió desde 1777 a 1965,unos increíbles ¡188 años! Las tortugas son conocidas por su larga vida y suelen vivir de 50 a 75 o incluso 100 años, dependiendo de la especie. Pero ¿cómo saber la edad de las tortugas cuando no hay ningún registro de cuándo nacieron? Bueno, no se puede saber con precisión, pero hay maneras de estimar de forma fiable la edad de las tortugas. Muchas  tienen caparazones duros que forman las líneas de los escudos (escamas) del caparazón, como los anillos de crecimiento de un árbol. Los anillos del árbol son una medida precisa de la edad de éste. Las líneas de las tortugas no son tan precisas, pero se pueden utilizar conjuntamente con otra información para determinar la edad de las tortugas con bastante exactitud. Sigue leyendo para aprender cómo decir la edad de las tortugas.

Nivel de dificultad:
Moderada

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Necesitarás

  • Tortuga
  • Información sobre la especie de tu tortuga
  • Escama
  • Cinta métrica
  • Cualquier información disponible sobre la historia de la tortuga

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Instrucciones

  1. 1

    Identifica la especie de la tortuga. Éstas varían en su ciclo de vida y esta información te ayuda a saber cuánto tiempo le llevó a tu tortuga madurar y el tiempo que podría haber vivido ya. Además, tiene que ser una especie de tortuga que sea de caparazón duro. Las especies de caparazón blando no forman las líneas reveladoras. Puedes utilizar el enlace de abajo para ir a una amplia biblioteca de información acerca de las muchas especies de tortugas.

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    Mira de cerca uno de los escudos. Estas son las secciones de escamas que forman un caparazón de tortuga. Verás un patrón de líneas que se forman mientras crece la tortuga y añaden capas a su caparazón. Cuenta las líneas. Este número será tu punto de partida para estimar la edad de la tortuga una vez que otra información se tenga en cuenta.

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    Pesa a la tortuga y mide su caparazón con una cinta métrica. Compara tus resultados con una descripción de esta especie de tortuga. Si la tortuga es pequeña (y especialmente si hay pocos anillos) es una tortuga joven. La mayoría de las tortugas maduran en seis años más o menos, así que probablemente puedes adivinar la edad de una tortuga joven que no tenga más de un año.

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    Examina el caparazón y busca daños y desgastes si la tortuga es lo suficientemente grande para ser un adulto. Una caparazón que tiene pocos rasguños o astillas indica que es probable que sea una tortuga menor que el número de líneas indicadas. Las tortugas que tienen una buena disponibilidad de alimentos y medio ambiente, o que han estado en cautiverio desde hace mucho tiempo crecerán más rápido y formarán más líneas. Por otro lado, una tortuga cuyo caparazón está fuertemente marcado puede ser mayor a las líneas indicadas.

  5. 5

    Reúne todo esto junto con cualquier información que puedas encontrar sobre el pasado de la tortuga y haz una estimación de su edad. No podrás saberla a ciencia cierta, pero podrás hacer una estimación fiable dentro de cinco años, tal vez 10 años si se trata de una tortuga muy vieja.

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