El efecto de las ballenas en los ecosistemas

Escrito por loraine degraff | Traducido por ana maría guevara
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El efecto de las ballenas en los ecosistemas
Las ballenas juegan un papel importante en el equilibrio de los ecosistemas de los océanos. (whale shark image by Earl Robbins from Fotolia.com)

Las ballenas, los animales más grandes del planeta, pertenecen al orden taxonómico de los Cetáceos. Se encuentran a lo largo de los océanos del mundo, el tamaño y alto metabolismo de su cuerpo las hace unos jugadores de la red en cuanto a la alimentación del océano. Las ballenas barbadas, en particular, juegan un papel importante en el equilibrio de la naturaleza.

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Pirámide alimenticia del océano

Las ballenas asesinas (orcas) están en la parte superior de la pirámide alimenticia del océano y originalmente se alimentaban de otras ballenas grandes como la ballena jorobada y la ballena azul (barbadas). Las ballenas barbadas comen primariamente zooplancton, kril y peces pequeños.

Declives en el ecosistema

Según el Periódico de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la matanza en masa de más de 500.000 grandes ballenas en el pacífico entre 1949 y 1969 ha llevado a declives en el ecosistema. En algunos casos, estas matanzas se sentían justificadas, debido a la creencia de que las ballenas eran las responsables del agotamiento de las tiendas de pescado.

Agotamiento de la vida marina

Mientras las grandes ballenas desaparecen de los océanos, las ballenas asesinas fueron forzadas a encontrar nuevas fuentes de alimento, resultando en un vasto declive del número de leones de mar, nutrias de mar y focas en el océano.

Efectos

Como resultado del declive de las nutrias, los océanos se han sobrepoblado con erizos de mar, que prácticamente han devorado bosques submarinos de algas, sobre todo en la costa de Alaska.

Opinión de los expertos

Según el Departamento de Comercio de los Estados Unidos, la pesca excesiva por parte de los humanos, no las ballenas, es la mayor causa del declive de los recursos de los océanos. El reconocimiento del valor de las ballenas en los ecosistemas de los océanos ha motivado a campañas de "salven a las ballenas" en todo el mundo.

Acuerdos ignorados

Aunque se acordó un monitoreo sobre la caza de ballenas en 1988 por la Comisión Ballenera Internacional, muchos países escogen ignorar el acuerdo y siguen asesinando ballenas para propósitos de investigación o comerciales.

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