Los efectos de los ácidos y las bases en el oscurecimiento de las manzanas

Escrito por reese armstrong | Traducido por mike tazenda
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Los efectos de los ácidos y las bases en el oscurecimiento de las manzanas
Aprende a evitar que las manzanas se oscurezcan. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Todo el mundo ha experimentado el fenómeno de cortar una manzana y que, unos pocos minutos más tarde, el interior esté de color marrón. Esta reacción puede ser disminuida por ácidos e incrementada por bases.

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Por qué ocurre el oscurecimiento

Una vez que la manzana está cortada o rota la enzima conocida como tirosinasa se activa. El corte abre las células y libera la enzima, exponiéndola al oxígeno. Esto provoca oxidación, lo que hace que la manzana se torne marrón.

Efectos de los ácidos

Añadir ácido a la manzana reduce la cantidad de oxígeno disponible. Al reducir la cantidad de oxígeno, disminuyen la oxidación y el oscurecimiento.

Ácidos comunmente usados

Algunos ácidos que se usan comúnmente en las manzanas para reducir su oxidación son el jugo de limón y de lima. Dependiendo en la preparación, también puedes usar distintos tipos de vinagre.

Efectos de las bases

Añadir una base a una manzana acelerará la reacción de oscurecimiento. La base contiene más oxígeno y por lo tanto incrementa la oxidación, lo cual lleva a que la manzana se vuelva marrón.

Bases domésticas

Las bases también son llamadas álcalis. En una reacción química, la base libera un ion hidróxido (OH-) y al mezclarse con un ácido se torna menos básica. Una base normalmente tiene una consistencia resbaladiza y se vuelve azul al probarla con papel tornasol. Algunas bases domésticas son el bicarbonato de sodio, las píldoras antiácidas y el amoníaco.

Otras maneras de prevenir el oscurecimiento

La mejor manera de prevenir el oscurecimiento de las manzanas es tratar de eliminar la mayor cantidad de oxígeno posible. El calor puede enlentecer o prevenir la oxidación, como así también la adición de un conservante químico como el dióxido de azufre. Cortar las manzanas bajo el agua limita la exposición de éstas al oxígeno y previene su oscurecimiento. Sin embargo, una vez que la manzana es quitada del agua, se oxidará.

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