Efectos del cannabis sobre el metabolismo

Escrito por michael brent | Traducido por barbara obregon
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Efectos del cannabis sobre el metabolismo
La cannabis tiene una variedad de efectos sobre el metabolismo del usuario. (Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images)

Cannabis sativa, más comúnmente conocida como marihuana, ha sido utilizada durante siglos por los chamanes y místicos de diversas culturas por sus propiedades psicoactivas. En los Estados Unidos y muchos otros países, es una sustancia ilegal. Aunque es técnicamente una planta, se clasifica como un fármaco, debido al efecto que tiene sobre el metabolismo humano, cuando las hojas de la planta se fuman o se ingieren de otra manera.

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THC

La sustancia química activa en la marihuana es el delta-9-tetrahidrocannabinol, más comúnmente conocido como THC. Cuando se inhala el humo, el THC entra en los pulmones y pasa rápidamente al torrente sanguíneo. La sangre lo lleva a través del cuerpo al cerebro y otros órganos. Según el National Institute on Drug Abuse (NIDA), la investigación sobre los efectos a largo plazo del consumo continuo de cannabis en el cerebro ha dado resultados poco concluyentes. Aunque los estudios de imágenes cerebrales de los consumidores crónicos suelen mostrar alteraciones consistentes, alguna relación entre estas alteraciones y el deterioro de las funciones cognitivas tampoco está claro.

Cómo funciona el THC

El THC afecta a puntos específicos en el cerebro llamados receptores canabinoides, mediante la activación de reacciones celulares que hacen que el usuario pueda experimentar la euforia asociada con la marihuana. Estos receptores canabinoides se encuentran principalmente en las partes del cerebro que influencian el placer, la memoria, la concentración, la coordinación física y la percepción del tiempo y los estímulos sensoriales. La estimulación de estos receptores perjudicará la coordinación, la capacidad para resolver problemas y la memoria.

Efectos en el metabolismo

Uno de los efectos primarios que el cannabis tiene sobre el metabolismo es el ritmo cardíaco. De hecho, la inhalación de la marihuana aumentará la frecuencia cardíaca desde un 20 al 100 por ciento. Este aumento puede durar hasta tres horas. Por esta razón, el NIDA señala que los fumadores de marihuana tienen un riesgo significativamente mayor de infarto al miocardio en la primera hora después de fumar. La marihuana también puede causar fluctuaciones en el ritmo cardíaco, tales como palpitaciones y arritmia.

Apetito

Otra forma en la cual el cannabis afecta el metabolismo es aumentando el apetito del usuario. Los fumadores de marihuana a veces se refieren a este efecto como "antojos". Su efecto sobre el apetito se observó inicialmente en un estudio sobre el efecto del THC en los pacientes con Alzheimer, lo que indica que el THC afecta al metabolismo estimulando el apetito. Esta propiedad ha conducido al uso de cannabis para tratar a pacientes de cáncer sometidos a quimioterapia, lo que causa náuseas y pérdida de apetito.

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