Efectos nocivos de las algas

Escrito por judith willson Google | Traducido por eduardo moguel
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Efectos nocivos de las algas
Las algas pueden ser nocivas o benéficas. (abstract algae image by maxthewildcat from Fotolia.com)

Las algas pertenecen al reino eucariota Protista, que incluye a los organismos superiores (no bacterias) que no están clasificados como animales, plantas u hongos. Debido a que las algas realizan la fotosíntesis, a veces son consideradas plantas, aunque algunas son móviles. Las algas son principalmente organismos unicelulares acuáticos, con algunos grupos multi-celulares como las algas de mar. Las algas tienen roles ecológicos importantes, incluyendo la producción de la mayoría de oxígeno del mundo y ser los productores principales, es decir la base de la cadena alimenticia, de los océanos. Pueden, sin embargo, a veces ser destructivas bajo ciertas circunstancias.

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Zonas muertas

Un exceso de nutrientes en los océanos, usualmente debido a los químicos de la agricultura o los desperdicios humanos o animales, lleva a la sobreabundancia de algas. Conforme mueren y se descomponen, reducen el oxígeno del agua, haciéndola inhabitable. De acuerdo a Wired Science, hay 400 grandes zonas muertas en los océanos, incluyendo una que cubre 7.000 millas cuadradas (11,2 km cuadrados) del Golfo de México y que reaparece cada año.

Brotes de algas tóxicas

Algunas especies de algas que producen tales brotes son tóxicas. Además de reducir el oxígeno del agua, las algas envenenan a los animales que se alimentan por filtrado como los mejillones y almejas que se alimentan de ellas. Estos animales a su vez se vuelven venenosos para cualquier animal que los consuma, incluyendo a los humanos. Brotes potencialmente fatales de toxicidad en mariscos ocurren cada año y la gente muere, junto con mamíferos marinos, aves, peces e invertebrados superiores. A veces las algas liberan directamente las toxinas al ambiente. Las algas que causan brotes tóxicos son casi siempre variedades de algas rojas, por lo que estos brotes mortales tienen el nombre de mareas rojas.

En la acuacultura

En menor escala, las algas son una peste en tanques, estanques y lagos que se utilizan para producir pescados. Como en el océano, las algas puede reducir el oxígeno del agua y causar problemas para los peces. Las algas pueden saturar a las plantas y animales inmóviles como corales y tapar los equipos. En las piscinas, jardines y baños de aves las algas son poco más que desagradables a la vista, pero en la acuacultura son un verdadero problema.

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