Los efectos de la pérdida de memoria relacionada con el trastorno de estrés postraumático

Escrito por ruth st. james | Traducido por juan manuel rodriguez
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Los efectos de la pérdida de memoria relacionada con el trastorno de estrés postraumático
(Business stress image by MAXFX from Fotolia.com)

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una condición que puede ser consecuencia de sufrir un trauma severo. Llamado "trastorno de ansiedad" por el Centro Nacional de TEPT, el síndrome es el resultado de haber sido testigo o haber participado en un evento terriblemente alarmante de tal manera que sientas que tu vida o la vida de quienes te rodean están en peligro. A menudo, la persona en una situación siente que no tiene absolutamente ningún control sobre la misma y por lo tanto no puede hacer nada para cambiar el resultado.

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Cambios físicos

Una vez que creas que es puramente un trastorno mental, los estudios han demostrado que hay cambios físicos que tienen lugar en el cerebro de alguien que sufre de trastorno de estrés postraumático, especialmente en lo que se refiere a la memoria. En una presentación ante el Veterans Affairs Medical Center en San Francisco en 2008, el físico Norbert Schuff relacionó directamente el trastorno de estrés postraumático con una reducción sustancial en el tamaño del hipocampo, el área del cerebro que procesa la memoria. Esto ocurre sobre todo en el TEPT combatido relacionado, incluyendo aquellos que han sufrido abusos graves.

TEPT generado por Amnesia

Más raramente, los cambios neuroquímicos pueden afectar la forma como funciona la memoria después de un evento precipitante que resulta en el TEPT. Cuando ocurre un evento traumático, los cambios físicos en el hipocampo pueden dejar sin la capacidad de formar nuevas conexiones de información y almacenar los nuevos datos en tu memoria. Los cambios en la amígdala, el centro en el cerebro que se ocupa de la memoria emocional, pueden generar una falta de respuesta al miedo/sobresalto que puede ser comunicada al hipocampo como la falta de memoria. La lesión cerebral severa en el momento del evento precipitante es conocida por causar la pérdida de memoria debido a los nervios dañados.

Afasia

La pérdida de memoria relacionada al TEPT no es necesariamente sólo la incapacidad de recordar eventos. Los enfermos de este trastorno pueden desarrollar la afasia, que es la incapacidad para entender las palabras que te dicen y la imposibilidad de encontrar la palabra adecuada para expresar tus ideas. Esta es una condición muy frustrante, ya que sabes lo que quieres decir, pero tu cerebro no te ayuda. Las personas con afasia sustituirán palabras o conceptos por la palabra que quieren, por ejemplo “Fui a la jirafa de hoy y compré un nuevo azul. Sabes que quieres decir: "Hoy fui a la tienda y compré un sombrero nuevo", pero simplemente no lo expresas de esa manera. La afasia es una consecuencia de una lesión directa al cerebro.

Abuso en la infancia

El abuso perpetrado a un niño puede causar recuerdos fragmentados o ausentes de los acontecimientos antes o después del abuso. El abuso crónico puede resultar en la incapacidad para acceder a los recuerdos antes de cierta edad. La memoria fragmentada es más que evitar la emoción de la situación del abuso, es el resultado de la atrofia del hipocampo. El TEPT en los niños puede afectar drásticamente la forma en que aprenda y procese la nueva información para el resto de su vida.

Emociones

La corteza prefrontal es la parte del cerebro que interviene en la respuesta emocional a los estímulos. Se une a la amígdala, que regula cómo la memoria a corto plazo se convierte en la memoria a largo plazo. La amígdala es también la asociación entre una fuerte reacción emocional y la forma en que la reacción se almacena en la memoria a largo plazo. Cuando la corteza prefrontal y la amígdala no funcionan, los controles y equilibrios en términos de la asociación de memoria pueden ser expulsados. En otras palabras, puedes tener, reacciones emocionales a los acontecimientos o ninguna reacción en absoluto. Esto es la “memoria” emocional de un evento que te permite recordarlo en el largo plazo.

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