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Los efectos de la radiación solar

Escrito por jacklyn dephoff | Traducido por mila guevarian
Los efectos de la radiación solar

La radiación solar da vida a nuestro planeta.

Image by Flickr.com, courtesy of liz west

La radiación solar tiene efectos tanto positivos como negativos sobre el clima, los ecosistemas y la salud de los seres vivos que habitan la Tierra. Los efectos negativos suelen ir asociados a las radiaciones químicas artificiales; por ejemplo, las altas emisiones de carbono de las grandes fábricas. Además, una exposición excesiva a los rayos del sol puede da lugar a la aparición de enfermedades extremadamente graves, como el cáncer de piel. Pero, en general, la radiación solar facilita las condiciones de habitabilidad de nuestro planeta.

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Definición

La radiación solar es una radiación electromagnética que proviene del sol. Es una fuente directa de energía y vida para la Tierra. Impulsa las corrientes atmosféricas y oceánicas, evapora el agua, que luego cae en forma de lluvia y nieve, e induce la fotosíntesis de las plantas, que proporcionan comida, fibra y combustible.

Radiación electromagnética

La radiación del sol llega a la superficie de la Tierra en forma de ondas, como ondas de radio, radiaciones infrarrojas, luz visible, rayos ultravioleta (UV), rayos X y rayos gamma. Estas ondas forman el espectro electromagnético y únicamente se diferencian entre sí en la longitud de onda y en la frecuencia de la radiación; aparte de eso, todas son en esencia las mismas radiaciones solares.

Efectos sobre la salud

La radiación solar, a través de la luz visible, hace que podamos ver con claridad, especialmente durante el día. La radiación solar infrarroja o luz infrarroja nos proporciona calor. Por su parte, la radiación ultravioleta, también conocida como luz negra, es utilizada para la esterilización de los equipos médicos y broncea la piel de forma natural. Éstos son los efectos saludables más comunes que obtenemos de la radiación solar. No obstante, una exposición excesiva a la radiación solar puede ocasionar daños severos en la salud humana. Demasiada radiación ultravioleta puede causar cáncer de piel, además de alterar tu sistema inmunológico, haciéndote vulnerable a enfermedades infecciosas. También puede provocar cataratas y otras enfermedades oculares. Por otra parte, tras una radiación infrarroja excesiva es posible que tenga lugar un golpe de calor.

Efectos sobre el clima

La radiación solar provoca un "efecto invernadero" natural necesario para que el clima de la Tierra se mantenga cálido. Este efecto es uno de los muchos factores que hacen habitable nuestro planeta. No obstante, debido a otras radiaciones producidas por el hombre, el efecto invernadero se incrementa y la temperatura sobre la Tierra se incrementa aún más.

Efectos sobre el ecosistema

La radiación solar facilita la fotosíntesis, que permite a las plantas sobrevivir y convertir la energía luminosa que reciben en energía química. En particular, las plantas producen oxígeno e hidratos de carbono, lo que a su vez nos permite respirar y producir energía. Sin la radiación del sol, ocurriría un cambio tremendo, posiblemente un efecto dominó que comenzaría con la muerte de las plantas, seguida por la de los organismos unicelulares y luego por la de los seres más complejos, incluidos nosotros, los humanos.

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