Los efectos secundarios de los probióticos

Escrito por juniper russo | Traducido por enrique pereira vivas
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Los efectos secundarios de los probióticos
Los efectos secundarios de los probióticos. (pills and pill bottle image by Effie White from Fotolia.com)

Los probióticos o bacterias "amistosas" se consideran muy seguros como suplementos nutricionales. Las bacterias probióticas, como l. acidophilus, se han utilizado con éxito para tratar docenas de dolencias comunes con muy poco riesgo de efectos secundarios, interacciones con medicamentos u otros resultados no deseados. Sin embargo, como todos los suplementos nutricionales, existen algunos riesgos al tomar grandes cantidades de probióticos y suplementos, lo cual puede no ser adecuado para todas las personas.

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Problemas digestivos

Los efectos secundarios de los probióticos rara vez ocurren, pero el efecto secundario más común es el malestar gastrointestinal. Cuando se consumen grandes dosis de probióticos , éstos ajustan el equilibrio de la flora del tracto digestivo posiblemente resultando en gases o malestar abdominal. Estos efectos secundarios suelen ser temporales y, en última instancia, de carácter benigno.

En general, los probióticos tendrán el efecto opuesto: Los suplementos probióticos son útiles en el tratamiento de trastornos gastrointestinales tales como infecciones bacterianas rotoviruses y el síndrome de intestino irritable. El proceso de adaptación biológica, no los suplementos probióticos en sí, es probablemente la causa de los problemas estomacales.

Infección

En teoría, es posible que las bacterias vivas en los suplementos probióticos podrían sobrecolonizar los intestinos, causando la infección. Aunque no hay reportes de casos de que esta complicación ocurra, puede ser un riesgo para los recién nacidos, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos gravemente comprometidos. El tratamiento para una infección de este tipo puede requerir antibióticos.

Debido a este riesgo potencial, las personas que están inmunocomprometidas deben tener precaución cuando toman dosis muy grandes de probióticos. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el riesgo de este efecto secundario es mínimo. Los probióticos se consumen normalmente en los alimentos y los suplementos nutricionales de las personas de todas las edades y condiciones, y no se ha sabido que hayan ocurrido complicaciones relacionadas con infecciones.

Sobreestimulación

La sobreestimulación del sistema inmune es otra complicación que es teóricamente posible, pero que no ha sido registrada hasta ahora. Si el cuerpo se "equivoca" con los probióticos creyendo que son invasores extranjeros e infecciosos, puede dar lugar a una respuesta similar a la infección. Esto puede causar un elevado recuento de glóbulos blancos, fatiga y posiblemente incluso fiebre.

Los probióticos no han sido bien estudiados en personas con enfermedades autoinmunes. A pesar de que puede ser beneficioso para las personas con trastornos autoinmunes, las personas de este grupo pueden tener un mayor riesgo de sufrir esta complicación rara y desconocida. Cualquier persona con un trastorno autoinmune o un sistema inmune extraordinariamente agresivo debe tener precaución cuando toma grandes dosis de probióticos.

Cambios metabólicos

Los probióticos pueden alterar ligeramente la función del colon, lo que resulta en cambios inusuales en el metabolismo. Algunas personas pueden experimentar movimientos intestinales más frecuentes al tomar los probióticos, mientras que otras pueden experimentar una ralentización de los hábitos intestinales. Los cambios metabólicos pueden causar aumento de peso, pérdida de peso o problemas de absorción.

Para la mayoría de las personas que utilizan los probióticos, los ajustes en el metabolismo del cuerpo serán positivos y deseados. Sin embargo, si estos cambios son incómodos o nocivos para la salud para la persona que toma los probióticos, deberá ajustar su dosis o dejar de tomar los suplementos.

Evitar los riesgos

Aunque los probióticos son bastante seguros, existe un riesgo asociado con su uso en lugar de los tratamientos convencionales. El autodiagnóstico y el autotratamiento para condiciones leves y de corta duración pueden ser útiles, pero ningún remedio alternativo debe ser utilizado en lugar de la ayuda médica profesional, especialmente para enfermedades graves o crónicas.

Los pocos riesgos asociados con los probióticos pueden ser mayores en las personas que son muy jóvenes, muy viejos o que sufren de una condición que afecte gravemente el sistema inmunitario. Las personas en esta categoría deben discutir acerca de los probióticos con un médico calificado antes de tomarlos. Cualquier persona que experimente efectos secundarios no deseados con los probióticos, debe reportar inmediatamente el problema a un profesional de la medicina.

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