Efectos de la sequía sobre los agricultores

Escrito por carole simm | Traducido por priscila caminer
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Efectos de la sequía sobre los agricultores
Las condiciones de sequía pueden hacer que los agricultores pierdan sus cosechas. (crop image by Pontus Edenberg from Fotolia.com)

La sequía es una característica natural del clima temporal, causada por una disminución significativa en las precipitaciones durante un período prolongado. Las actividades humanas, como la distancia al suelo y los cambios en el uso del suelo, pueden exacerbar situaciones de sequía. Los agricultores suelen ser los primeros en verse afectados por este fenómeno, debido a su dependencia del agua almacenada en el suelo, que se ve rápidamente agotada durante los períodos de sequía prolongados.

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Efectos de la sequía en los cultivos

La reducción prolongada de los suministros de agua subterránea puede tener un efecto devastador en los rendimientos de los cultivos de un agricultor. Si la sequía se produce poco después de la siembra, las plantas pueden no germinar, y durante las últimas etapas de su desarrollo, una sequía puede causar que cosechas enteras se marchiten. Sin embargo, siempre y cuando haya suficiente humedad en la capa superficial del suelo para ver las plantas de semillero a través de sus primeras etapas de crecimiento, los rendimientos pueden no verse afectados si hay suficiente agua almacenada en el sub suelo para sostener las plantas a través del resto de su ciclo de crecimiento.

Efectos de la sequía en el ganado

Las condiciones de sequía pueden hacer que las tierras de pastoreo y los campos de heno sean peligrosos para el ganado, ya que la falta de agua provoca un aumento en las concentraciones de nitratos y ácido prúsico. Incluso si los animales no están directamente afectados, estas sustancias químicas contaminan la carne y la leche. Si el ganado no puede pastar, con el tiempo se vuelven infértiles, y su leche se secará. Su condición física se deteriora, hasta que finalmente se vuelven tan débiles que pueden morir. Las únicas opciones de los agricultores son de vender las acciones a un precio bajo, o comprar alimento, que es caro.

Incendios y otros peligros

La sequía aumenta en gran medida el riesgo de incendio en una granja, ya que los campos se vuelven tan secos que se incendian fácilmente, y el fuego puede propagarse rápidamente. La sequedad de la tierra también conduce a la erosión del suelo. Otro problema para los agricultores es que las condiciones de sequía favorecen la afluencia de las especies invasoras, como las malas hierbas y los insectos, que causan daños a los cultivos y pueden ser difíciles de eliminar.

Repercusiones financieras de los agricultores

La pérdida de los cultivos y del ganado como consecuencia de la sequía puede tener repercusiones económicas graves para los agricultores. Los préstamos bancarios podrán ser embargados y en el peor de los casos, las fincas también. Los trabajadores del campo pueden perder sus puestos de trabajo. En Australia, en el año 2007, varios agricultores desesperados se suicidaron después de haber sido afectados financieramente por una sequía. El impacto en los agricultores crea un efecto dominó, lo que lleva a la escasez de alimentos, la suba de precios y una reducción de los negocios para las empresas que les suministran bienes y servicios.

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