Finanzas

Ejemplos de recursos renovables

Escrito por ann deiterich | Traducido por jane doe
Ejemplos de recursos renovables

OIL image by brelsbil from Fotolia.com

Hemos dependido de combustibles fósiles para nuestras necesidades energéticas porque, históricamente, han sido relativamente económicos y redituables para los desarrolladores. Con los precios de combustible en alza, la preocupación acerca del impacto ambiental y la creciente preocupación política acerca de los proveedores de petróleo, la energía renovable está cobrando importancia.

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Definición

Los recursos renovables son recursos naturales que no pueden ser disminuidos. Los ejemplos incluyen energía solar, eólica, hidroeléctrica, de biomasa y geotérmica. La disponibilidad de los combustibles fósiles tales como el carbón, el petróleo e incluso el gas natural de combustión limpia no es ilimitada. Algún día se agotarán. Además de la disponibilidad ilimitada, los recursos renovables crean menos impacto ambiental, específicamente polución.

Solar

El poder del sol no sólo representa una vasta fuente de energía, sino que también subyace en la mayoría de otros recursos renovables. El sol está constantemente calentando la tierra y los océanos, y permitiendo las actividades del hombre. Hoy en día, los paneles fotovoltaicos capturan la luz y la convierten en energía. Los paneles no tienen partes móviles y por lo tanto requieren poco mantenimiento, y una vez instalados, los paneles solares no crean polución ni desechos sólidos. Sin embargo, la producción de los paneles involucra el uso de químicos tóxicos, e implementar la energía solar continúa siendo demasiado costoso.

Viento

Al igual que la energía solar, la energía eólica no produce polución ni desechos sólidos, pero definitivamente hay partes móviles. Y esas partes móviles pueden ser fatales para los pájaros, y ser riesgosas para aquellos que trabajan con ellas. Los molinos de viento han estado capturando energía durante cientos de años. De acuerdo al Centro de Tecnología Eólica del Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la energía eólica podría cubrir hasta el 20 por ciento de las necesidades eléctricas de los Estados Unidos. Su objetivo es convertirla en la forma de energía más económica disponible. Trasladar energía eólica capturada a través del país, sin embargo, es costoso. La investigación actual se centra en utilizar turbinas eólicas marinas, dado que la mayoría de la población del país es costera. Las objeciones al uso de las turbinas eólicas incluyen su impacto visual en el paisaje y el ruido que generan.

Energía hídrica

Al igual que la energía eólica y solar, la energía hídrica ha sido utilizada durante cientos de años. Desde el primer molino de agua utilizado para hacer girar la piedra de molido hasta un generador masivo como la Represa Hoover, hay energía real en la energía hídrica (llamada hidroeléctrica cuando se genera electricidad). La energía hídrica es limpia y está disponible de manera doméstica; sin embargo, no está exenta del impacto ambiental. Construir represas en los ríos para obtener este recurso renovable afecta a los peces y los ecosistemas en las vías fluviales.

Biomasa

La biomasa es creada a partir de árboles y plantas. Incluye tanto cosechas específicamente cultivadas (como fuente de energía) como desecho vegetal, tal como los residuos del proceso de fabricación de papel, o el gas metano producido de la descomposición. Al igual que la energía solar y eólica, la biomasa ha circulado por un largo tiempo. El simple acto de encender un fuego para cocinar o calentarse es un ejemplo de utilización de biomasa. Las formas más nuevas incluyen el cultivo de cosechas específicamente para obtener energía, y el uso del desecho de cosechas como el rastrojo del maíz (los tallos, hojas y chala que quedan después de la cosecha).

Geotérmica

La energía geotérmica es el calor almacenado dentro de la tierra. Puede ser tanto en la forma de la corteza terrestre calentada por el sol (la superficie que mantiene una temperatura relativamente constante de 50 a 60 grados Fahrenheit, o de 10 a 15 grados Celsius), como de características tales como aguas termales o reservas de vapor. La variedad de fuentes geotérmicas podría permitir un uso a amplia escala de este recurso renovable, desde bombas de calor hasta hogares con calefacción y refrigeración, o incluso utilidades que aprovechen la fuente para generar electricidad.

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