Cómo la elasticidad de la demanda puede afectar los ingresos totales

Escrito por gregory hamel | Traducido por andrea galdames
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Cómo la elasticidad de la demanda puede afectar los ingresos totales
La generación de ingresos es una parte necesaria para el funcionamiento de un negocio exitoso. (money and the mirror image by nikitsin from Fotolia.com)

La generación de ingresos es una parte necesaria para el funcionamiento de un negocio exitoso. Los ingresos totales son la cantidad total de dinero que una compañía gana en la venta de bienes y servicios. Estos deben ser superiores a sus costos con el fin de lograr rentabilidad. Si una empresa no puede por lo menos compensar sus costos con los ingresos, perderá dinero, lo que puede llevar al fracaso con el tiempo. La elasticidad del precio de la demanda es un concepto económico que influye en los ingresos totales que una empresa genera.

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¿Qué es la elasticidad de la demanda?

La elasticidad del precio de la demanda describe cuánto el cambio en el precio afectará el nivel de la demanda de un determinado producto o servicio. Si un determinado bien o servicio tiene una alta elasticidad de precios, la demanda tenderá a caer rápidamente si el precio del bien o servicio aumenta, y la demanda aumentará rápidamente si el precio del bien o servicio cae. Por otro lado, para productos y servicios con baja elasticidad, un incremento en el precio causará una caída relativamente pequeña de la demanda y una reducción del precio se traducirá en un incremento relativamente pequeño de la demanda.

Elasticidad de la demanda e ingreso total

Los ingresos totales que una empresa gana son iguales a la cantidad total de bienes y servicios vendidos al precio de los bienes y servicios. La elasticidad de los precios afecta a los ingresos totales en que gobierna la cantidad de ingresos que un negocio ganará mediante el cambio de los precios de los productos o servicios. Por ejemplo, si una empresa vende actualmente 100 camisas por mes a un precio de US$10, su ingreso mensual total es de US$1.000. Si aumenta el precio de las camisas a US$12, la compañía todavía podría vender 95 camisetas al mes si la demanda de camisetas es relativamente inelástica. En el nuevo nivel de precios, la empresa gana US$1.140 en ingresos totales por mes. Por otro lado, si los consumidores son muy sensibles a los cambios en los precios de las camisas, la compañía podría vender 60 camisetas por mes a un precio de US$12. En este caso, los ingresos totales de la compañía caerían a US$720 al mes.

Efectos contradictorios

Cuando una empresa aumenta el precio de un producto, entran en juego dos efectos contrapuestos que determinan si el cambio en el precio aumenta o disminuye el ingreso total: el efecto del precio y de la cantidad. El efecto del precio es el impacto de la mayor cantidad de ingresos que la empresa hace por cada unidad vendida. El efecto de cantidad es el impacto de la disminución en la cantidad vendida debido a una menor demanda. Si el impacto positivo total del efecto del precio excede el impacto negativo del efecto de cantidad, un aumento de precios aumentará la recaudación total. En el ejemplo anterior, el efecto de precio al ganar US$2 más por camiseta en 95 camisetas compensa la pérdida de ingresos al vender cinco camisetas más, pero el impacto positivo de la venta de 60 camisetas de más de US$2 dólares no compensa el impacto negativo de la venta de 40 camisetas menos.

Consideraciones

Los bienes considerados de primera necesidad que la gente necesita para trabajar o llevar una vida normal, tienden a ser inelásticos, es decir, los consumidores no alterarán la demanda demasiado a pesar de los cambios de precios. Estos productos, como alimentos básicos, gasolina, leche y otros, tienden a ser inelásticos.

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