Energía del pétroleo: pros y contras

Escrito por sam grover | Traducido por javier enrique rojahelis busto
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Energía del pétroleo: pros y contras
El petróleo se utiliza esencialmente en la mayoría de los coches. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La energía del petróleo se utiliza en una variedad de contextos. El que le resulta más familiar a la gente probablemente es la gasolina que tú le pones a tu coche, que se deriva del petróleo. Los camiones, los trenes, los barcos y los aviones también utilizan la energía de la quema de combustible, y hay una serie de plantas de energía a petróleo que también lo hacen. Si bien es muy común, esto no significa que la energía del petróleo sea perfecta, y hay muchos pros y contras implicados en su uso.

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Prevalencia

Un importante aspecto positivo de la energía del petróleo es que el petróleo es relativamente común. Esto no quiere decir que sea infinito, pero hay una serie de lugares donde el petróleo puede ser perforado y extraido, como las plataformas más allá de la cosa en el océano, las arenas bituminosas de Canadá y los numerosos depósitos subterráneos que hay en el Medio Oriente. La energía tiene que ser accesible para que sea eficaz y esto es un gran atributo positivo de la energía del petróleo.

Transporte

El petróleo es un líquido. Esto significa que se puede transportar más fácilmente que los sólidos o los gases, ya que simplemente necesita ser vertido en un contenedor. Esta es la razón por la que es posible hacer funcionar tu coche en Iowa con el petróleo extraído en Irak. El petróleo puede ser perforado y extraído y, a continuación, se carga en un superpetrolero que después es descargado en cualquier puerto del mundo. Una vez más, esto tiene que ver con su accesibilidad. La dispersión del petróleo en todo el mundo hace que sea accesible para los perforadores, y la forma líquida que tiene lo hace accesible para los consumidores.

No renovable

Hay una cantidad finita de petróleo en el planeta. Esto significa que puede ser agotado, o al menos volverse menos accesible cuando las fuentes de más fácil acceso se hayan secado, obligando a los perforadores a trabajar con fuentes de acceso más difícil y costoso. Esta es la mayor estafa de la energía del petróleo, ya que no va a estar ahí para siempre.

Medioambiente

Si bien el petróleo es fácil de transportar en superpetroleros, esto también aumenta las expectativas de daño ambiental, ya que si un superpetrolero experimenta una fuga de petróleo en el océano, puede matar la fauna y modificar el ecosistema durante décadas. Es más, el proceso de quema de petróleo genera una gran cantidad de contaminación por la liberación de dióxido de azufre y de carbono a la atmósfera. De modo que incluso si el transporte de petróleo se lleva a cabo a la perfección, el acto de usar el petróleo contaminará el mundo de todos modos.

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