Enfermedades que afectan el desarrollo de un bebé

Escrito por patricia tomaskovic | Traducido por mary gomez
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Enfermedades que afectan el desarrollo de un bebé
La mayoría de las madres embarazos tienen niños sanos. (Digital Vision./Photodisc/Getty Images)

La mayoría de las mujeres que quedan embarazadas no tendrán complicaciones y darán a luz a bebés sanos. En el pasado se creía que el bebé estaba completamente protegido durante su crecimiento en el útero. Pensábamos que el feto estaba completamente protegido de cualquier influencia externa. Hoy en día, sabemos que este no es el caso y que las influencias ambientales pueden afectar el desarrollo del feto. Estas influencias incluyen no solo aquellas que bombardean a la madre en el mundo exterior, sino también toxinas que se encuentran en el propio torrente sanguíneo de la madre. Estas toxinas pueden incluir productos químicos, hormonas, virus y otros organismos microscópicos que afectan el desarrollo prenatal del bebé.

Todas estas toxinas y otras influencias ambientales afectan a la salud del bebé, y a medida que el feto crece y se desarrolla desde el cigoto al embrión y más allá, los diferentes órganos y estructuras del cuerpo crecen a ritmos diferentes.

Los primeros tres meses del embarazo son particularmente críticos en el desarrollo del embrión. Este es el período en el que los tejidos y sistemas del cuerpo comienzan a desarrollarse. Cualquier toxina ambiental adversa encontrada durante este tiempo, por lo general, afecta a la estructura básica y la forma del cuerpo del feto, en especial al sistema nervioso. La malformación puede ocurrir y el desarrollo físico puede disminuir o detenerse.

Aunque la barrera de la placenta es eficaz contra la filtración de algunos factores ambientales peligrosos, no puede filtrar los organismos extremadamente pequeños como virus y bacterias. Los bebés, cuyas madres desarrollan o tienen una enfermedad activa, pueden nacer entonces con sarampión, paperas, varicela, sífilis y otras enfermedades como resultado.

Cuando la infección se transmite de la madre al bebé, se define como la transmisión vertical. Las infecciones pueden ocurrir durante tres períodos de crecimiento y desarrollo. Cuando el feto todavía está creciendo en el útero se conoce como infección en útero o congénita. Los recién nacidos también pueden infectarse durante el parto y, por último, el bebé puede infectarse durante el periodo neonatal o el período de un mes después del nacimiento.

Las infecciones que vamos a discutir son los procesos infecciosos que son congénitos en la naturaleza, es decir aquellas que afectan al bebé en el útero. Distintos microorganismos infecciosos causan la infección congénita. La infección congénita puede llevar a problemas en el desarrollo fetal e incluso la muerte.

TORCH es el acrónimo de infecciones congénitas más comunes. Estas infecciones son la toxoplasmosis; otras infecciones (sífilis, hepatitis B, virus Coxsackie, virus de la varicela zoster y parvovirus humano); rubéola; citomegalovirus (CMV), y virus del herpes simple.

Tu obstetra decidirá qué pruebas puede que necesites sobre la base de una evaluación en tu historial médico y los factores de riesgo, así como la exposición a enfermedades infecciosas. Tu médico prestará atención a los resultados de la ecografía y evaluaciones durante tus visitas prenatales y decidirá si deberás o no pasar a una investigación de laboratorio para descartar infecciones congénitas. Informa a tu médico si estás preocupada por haber estado en contacto con cualquier tipo de proceso de la enfermedad infecciosa, y él decidirá si necesitas o no hacerte la prueba de infección o consultar a un especialista.

Después de que nazca el bebé, el pediatra o neonatólogo lo evaluará y examinará para ver si está infectado congénitamente. El niño será sometido a una evaluación de su desarrollo físico y pruebas de laboratorio que medirán los niveles de proteínas del hígado, anticuerpos, plaquetas y glóbulos rojos del bebé. El médico examinará los microorganismos infecciosos específicos basados ​​en su examen del recién nacido para ver si se detectan anomalías y malformaciones.

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Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una infección por protozoos que puede causar malformaciones congénitas graves cuando la infección materna ocurre durante el embarazo. Los efectos de la toxoplasmosis se producen principalmente durante la etapa fetal del desarrollo más que durante el desarrollo de órganos en la etapa embrionaria.

Los efectos sobre el feto incluyen el nacimiento prematuro, defectos del sistema nervioso central, el retraso mental, bajo peso al nacer, agrandamiento del bazo, cambios destructivos en el ojo o en el cerebro. También puede causar la muerte del feto.

Los signos y síntomas son vagos si están presentes ya que la enfermedad suele ser asintomática. Consulte con un médico que se especialice en enfermedades virales si ha tenido un historial de manejo de heces de gatos o de carne cruda. La toxoplasmosis se contrae por comer carne cruda infectada o carne que no está bien cocida y mediante el contacto con heces de gato infectadas al limpiar una caja de arena.

Otras enfermedades

Las consecuencias de contraer enfermedades de transmisión sexual durante el embarazo puede resultar en efectos a largo plazo sobre la salud de tu bebé. Las enfermedades de transmisión sexual son una de las principales complicaciones durante el embarazo las cuales afectan a aproximadamente dos millones de mujeres embarazadas.

Aunque en el pasado, aproximadamente el 33 por ciento de los bebés infectados con sífilis nacieron muertos, la incidencia de muerte fetal se ha reducido. El microorganismo responsable de la infección por sífilis se llama una espiroqueta y atraviesa fácilmente la placenta dando lugar a la infección del feto. La mayor incidencia de la infección congénita se produce en los recién nacidos de madres con sífilis temprana. Una vez que la mujer ha entrado en una enfermedad latente tardía, la enfermedad es mayor en un año de duración, y la incidencia está en su punto más bajo. Sin embargo, la infección fetal puede ocurrir en cualquier etapa de la sífilis materna.

Las consecuencias pueden incluir: ceguera, sordera, deformidad facial y problemas neurológicos. Las lesiones en la piel, neumonía, miocarditis (una inflamación de los músculos del corazón) y riñones anormales son otras afecciones asociadas a la sífilis congénita. La sífilis congénita es también responsable de una condición degenerativa de los huesos, en especial en el fémur, la tibia o el radio. El niño recibe la mala nutrición y poco suministro de sangre ya que la placenta se agranda y disminuye su capacidad de nutrir al feto.

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede ser causada por varios virus diferentes. La hepatitis B es una de las formas más comunes en los Estados Unidos. La transmisión de la hepatitis B al feto también es bastante común cuando hay infección materna.

La hepatitis B se transmite a través de la sangre, productos sanguíneos, agujas contaminadas, saliva, secreciones vaginales y semen. De hecho, se encuentra en todos los fluidos corporales, excepto en la leche materna, de acuerdo con "obstetricia de Varney". La transmisión vertical de la hepatitis B para el feto tiene graves consecuencias para el recién nacido. La infección puede resultar en un estado crónico aumentando el riesgo para la hepatitis crónica activa, enfermedad hepática crónica, cirrosis hepática y cáncer de hígado más tarde en la vida.

Las mujeres que dan positivo para los antígenos que indican la enfermedad de la hepatitis B activa o temprana, tienen una probabilidad del 90 por ciento de heredar la enfermedad a sus hijos. El noventa por ciento de los bebés infectados se convierten en portadores y el 25 por ciento va a morir de cirrosis o cáncer de hígado primario.

Las infecciones Coxsackie, aunque suele ser asintomáticas en la mujer embarazada, pueden causar meningitis aséptica, erupciones, enfermedades respiratorias o problemas cardíacos. Debido a que la enfermedad puede ser fatal para el feto y el recién nacido, se considera una complicación grave del embarazo. La infección del virus Coxsackie puede provocar lesiones en el embrión y el feto y producir anomalías congénitas y malformaciones. Otras condiciones que la exposición del virus Coxsackie puede causar incluyen la hepatitis, miocarditis y la encefalomielitis (inflamación del cerebro y la médula espinal), y puede causar la muerte del feto.

La varicela es una infección viral muy contagiosa causada por un tipo de virus del herpes. La varicela durante el embarazo puede tener consecuencias graves tanto para la madre como para el feto o el lactante. Mientras más temprano en el embarazo una mujer desarrolla la varicela, mayor es el riesgo de síndrome de varicela congénita. El mayor riesgo se produce en las primeras 20 semanas de embarazo. De acuerdo con "Parteras en Varney", el síndrome de varicela congénita se asocia con cataratas, coriorretinitis (condición inflamatoria de la retina del ojo), hipoplasia de extremidades (órganos o tejidos incompletos o subdesarrollados), defectos óseos de la pierna, hidronefrosis, microcefalia (una anomalía congénita caracterizada por la pequeñez anormal de la cabeza en relación con el resto del cuerpo), retraso mental, o problemas relacionados con la piel o desarrollo de la capa dérmica.

La infección por varicela materna se produce a partir de seis días antes a través de dos días después del parto también puede transmitirse al recién nacido ya que hay tiempo suficiente para que la inmunidad materna se desarrolle y se transmitida al bebé. La vacuna contra la varicela es una vacuna viva atenuada y es, por lo tanto, contraindicada en el embarazo.

Rubéola

El virus que causa la rubéola o sarampión alemán es particularmente patógeno durante el embarazo. Es el más extendido de los virus que causan anomalías en el feto. Las madres que contraen rubéola durante el primer trimestre, o de los tres primeros meses de embarazo, tienen una probabilidad de aproximadamente el 40 por ciento de que su bebé nazca con malformaciones congénitas. Las malformaciones más comunes incluyen cataratas, defectos cardíacos y sordera. Otras anomalías pueden presentar un glaucoma, microcefalia y otros defectos relacionados con los ojos, oídos, corazón, cerebro y sistema nervioso central. Los fetos más gravemente afectados pueden abortar espontáneamente.

No hay relación directa entre la gravedad de la enfermedad en la madre y su efecto sobre el feto. Por ejemplo, se sabe que las mujeres que tienen ataques leves de rubéola dan a luz a bebés con síndrome de rubéola congénita grave. Las mujeres que no han sido vacunadas contra la rubéola y contraen la enfermedad durante el primer trimestre del embarazo a menudo deben tomar una decisión muy difícil por parte de sus proveedores de atención médica acerca de si deben obtener un aborto terapéutico. No hay agentes químicos para prevenir la enfermedad una vez que se ha contraído. La vacuna durante el embarazo no es recomendable ya que es un virus vivo, aunque no se han demostrados efectos adversos de la vacuna.

Citomegalovirus (CMV)

El citomegalovirus es un tipo de herpes que infecta a la larga a casi todos durante su vida. La causa más común es la infección perinatal. El citomegalovirus es otro de los microorganismos con el potencial de causar malformaciones congénitas graves cuando se contrae durante el embarazo. El CMV ejerce su efecto durante el período fetal, después del primer trimestre, en lugar de durante el período embrionario.

La infección materna suele ser asintomática a la enfermedad insospechada hasta el nacimiento. La infección congénita por citomegalovirus, denominada enfermedad de inclusión citomegalovirus posee una gran cantidad de síntomas que incluyen bajo peso al nacer, microcefalia, calcificaciones cerebrales, coriorretinitis, retraso motor y mental, defectos neurosensoriales, enfermedad hepática, y enfermedades de la sangre. Los bebés que nacen con esta enfermedad están predispuestos a convulsiones, ceguera, encefalitis y discapacidad de aprendizaje. No hay vacuna ni tratamiento eficaz para la infección.

Afortunadamente, de los aproximadamente 40.000 bebés que nacen infectados en los Estados Unidos cada año, solo cerca del 10 por ciento demostró enfermedad de inclusión citomegalovirus, que es más frecuente en los recién nacidos de mujeres cuya infección primaria ocurrió durante la primera mitad de su embarazo.

Virus de herpes simple (HSV)

El feto casi siempre se infecta con el virus del herpes simple durante la excreción del virus desde el cuello del útero o en el tracto genital inferior. El virus también puede invadir el útero después de que las membranas se han roto o el feto entra en contacto con el virus durante el parto. La infección del recién nacido puede tomar una de tres formas: enfermedad diseminada con afectación de los órganos principales; infección localizada, donde la participación se limita al sistema nervioso central, ojos, piel o mucosa, o asintomática. Tanto como un 50 por ciento de los recién nacidos infectados nacen de forma prematura. El peligro de infección para el recién nacido se correlaciona directamente con el hecho de que la infección materna sea primaria o recurrente.

La infección localizada por lo general se asocia con mejores resultados. Adversamente, incluso el tratamiento de la enfermedad con varios medicamentos conocidos por ser eficaces en la supresión del VHS, la infección neonatal diseminada se asocia con una tasa de mortalidad del 60 por ciento. Los daños en el sistema nervioso central y oftálmico grave ha sido identificado en al menos la mitad de los supervivientes.

Consideraciones

Aunque la mujer embarazada y su feto son susceptibles a diversas infecciones y enfermedades infecciosas, algunas de las cuales pueden ser muy graves y puede amenazar la vida de la madre, así como tener un profundo impacto en el resultado neonatal, la atención preconceptual puede ayudar a evitar muchas condiciones adversas. Toma parte en tu cuidado y edúcate acerca de las enfermedades infecciosas que pueden afectar el crecimiento y desarrollo de tu bebé recién nacido. Asegúrate de informar a tu proveedor de atención médica acerca de la exposición a cualquiera de los procesos de las enfermedades infecciosas o sobre otros. Una vez más, la mayoría de las mujeres tienen un embarazo sin complicaciones con un niño sano, pero este no es el momento de correr riesgos con tu salud o con la de tu bebé.

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