Cómo enseñarle a un perro a rastrear

Escrito por stevie donald | Traducido por alejandra rojas
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Cómo enseñarle a un perro a rastrear
El olfato de los perros es muy sensible y es capaz de rastrear cualquier olor que se le indique. (Apple Tree House/Lifesize/Getty Images)

Rastrear o seguir un olor es un comportamiento natural en los perros. Los perros son utilizados para seguir el rastro en la caza, encontrar personas perdidas y olfatear el contrabando y las bombas (el sentido del olfato es muy sensible en los perros y ha sido utilizado en diferentes trabajos). También se les enseña a rastrear por diversión y por competencia, y es una actividad gratificante y de bajo costo para ti y para tu mascota. Mientras algunas razas como los hounds son rastreadores naturales, todos los perros tienen la habilidad de seguir un olor.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Un arnés o un collar
  • Una cuerda de 20 o 30 pies (609 o 914 cm) de largo
  • Bocadillos
  • Agua y un tazón
  • Un área grande con césped preferiblemente

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Instrucciones

  1. 1

    Utiliza un arnés si es posible, ya que no deseas que tu perro sienta cualquier "corrección" al jalarlo por el cuello. Si no tienes un arnés utiliza un collar regular. Nunca utilices un collar de entrenamiento que ahorque o pinche a tu mascota al momento de olfatear.

  2. 2

    Empieza enseñándole a tu perro a identificar tu olor y asociarlo con recompensas al colocar un área con esencia. Haz esto al pisotear un área pequeña de dos pies cuadrados (0,18 mt2). Hacer esto sobre el césped lo hace más sencillo para el perro, ya que no sólo rastrean el olor, sino que también el olor de la vegetación aplastada. Rocía algunos bocadillos sobre el área con la esencia y aníma a tu perro con la correa a olfatear alrededor del área con esencia para encontrar los bocadillos. Si se aleja del área guíalo gentilmente de vuelta a ella.

  3. 3

    Haz que alguien sostenga a tu perro, hazlo esperar o amárralo a algo mientras colocas un rastro recto y corto. Haz un área con esencia y coloca un sólo bocadillo sobre la misma. Con pequeños pasos, camina cerca de seis pies (182 cm) y haz otro pequeño rastro al pisar fuerte alrededor y coloca otro bocadillo sobre él. Anímalo a encontrar el primer premio y que siga el rastro corto al segundo premio. Elógialo efusivamente cuando lo encuentre.

  4. 4

    Incrementa la distancia y la complejidad con el tiempo. Alarga la distancia entre los bocadillos y empieza a introducir algunos giros en los rastros. Muchos perros pasan por alto los obstáculos, así que hazlos fáciles de entender al colocar un segundo bocadillo cerca de seis pies (182 cm) del obstáculo, para darles algo con qué ayudarse. Una vez que tu perro lo entienda y coloques rastros cada vez más largos y más complejos, minimiza el número de bocadillos y de áreas de esencia en el camino y coloca un "premio mayor" grande y superespecial hasta el final. Hazle muchos elogios y dale mucha importancia a tu perro cuando llegue al final del rastro.

  5. 5

    Empieza a envejecer el rastro. De primero, espera de diez a quince minutos después de colocar la esencia para que tu perro lo siga. Los perros bien experimentados con buenas narices pueden seguir rastros antiguos de días anteriores, pero esto no ocurre naturalmente con todos, así que incrementa la dificultad en pequeños pasos.

  6. 6

    Empieza a entrenarlo en varias superficies. Las áreas con césped son más sencillas para cuando tu perro empieza su entrenamiento, pero después puedes utilizar estacionamientos, bosques, campos de beisbol e incluso las calles de la ciudad.

  7. 7

    Asegúrate de tener agua disponible para el perro entre rastros. Todo ese olfateo puede hacer que el perro quede muy sediento.

  8. 8

    Toma una clase si la encuentras disponible. Las clases de rastreo son divertidas y tú y tu perro aprenderán bastante. Si quieres involucrarte más en el rastreo como deporte o para ponerlo en práctica para situaciones de la vida, revisa los enlaces debajo para más información acerca de los títulos de "AKC Tracking" y sobre el voluntariado en búsquedas y rescates.

Consejos y advertencias

  • Los días cálidos, secos o con viento son más difíciles para que el perro rastree. Cuando empieces, es mejor hacer la práctica de rastreo temprano en la mañana.
  • Los perros trabajan mejor por los bocadillos cuando tienen un poco de hambre. No lo alimentes como de costumbre, o dale la mitad de cantidad de comida antes de entrenar.
  • Como con cualquier entrenamiento, si a tu perro se le dificulta cuando incrementes el nivel de dificultad, regresa a la última fase del entrenamiento y dale muchos premios cada vez que triunfe.
  • Algunas personas recomiendan envolver el premio mayor al final del rastro en un guante o en un pedazo de tela.
  • Si tienes un perro motivado por los juguetes, un juego vigoroso de tirar o buscar al final del rastreo será algo agradable.
  • Evita hablarle mucho a tu perro cuando esté rastreando. El parloteo los distrae y necesitan concentrarse para olfatear.
  • No le des correcciones innecesarias con la correa cuando tu perro esté rastreando. Intenta mantener la cuerda floja la mayor parte del tiempo.

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