Qué enzimas se utilizan para romper los carbohidratos

Escrito por jason dority | Traducido por tamara dayoub
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Qué enzimas se utilizan para romper los carbohidratos
Los carbohidratos son la fuente de energía más importante del cuerpo. (Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images)

Los carbohidratos son un tipo de molécula de azúcar encontrados en una variedad de alimentos como las frutas y los vegetales, los panes y los cereales, los lácteos y los dulces, que se descomponen y son utilizados como energía para el cuerpo. A nivel bioquímico, los carbohidratos son una simple unión entre múltiples sacarosas y moléculas de azúcar. Los polisacáridos consisten en una unión de más de dos sacarosas; los disacáridos son exactamente dos sacarosas unidas y los monosacáridos son una molécula de azúcar. Los carbohidratos en los alimentos son polisacáridos que son descompuestos por enzimas en el cuerpo durante la digestión en unidades individuales de monosacáridos, para que puedan ser absorbidas.

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Amilasa salivar

La amilasa es la primer enzima en la descomposición de los carbohidratos a moléculas más simples. La enzima se encuentra en la saliva secretada de las glándulas salivares en la boca durante la comida. La función es descomponer polisacáridos, o múltiples uniones de moléculas de azúcar, en disacáridos, o dos moléculas de azúcar unidas llamada maltosa. Esto permite un acceso más fácil y una digestión por parte de las enzimas a lo largo del proceso digestivo.

Amilasa pancreática

El páncreas secreta una mezcla de jugos pancreáticos en el intestino delgado durante la digestión. La enzima amilasa pancreática se encuentra en estas secreciones y funciona para seguir descomponiendo los carbohidratos, según la Universidad de California Berkeley. Convierte a los polisacáridos en uniones más pequeñas de moléculas de azúcar, como los disacáridos y trisacáridos, o maltosa y maltotriosa, respectivamente. Este proceso digestivo hace que los carbohidratos estén un paso más cerca para poder ser absorbidos.

Disacaridasas

Un monosacárido es un molécula de azúcar simple que incluye a la glucosa, galactosa y la fructosa. La conversión de moléculas disacáridas o trisacáridas en monosacáridas es el último paso en la digestión de los monosacáridos, ya que es la única molécula de azúcar que puede ser absorbido por el cuerpo, según la Universidad de California Berkeley. Las tres enzimas, en conjunto conocidas como las disacaridasas, están relacionadas con la producción de monosacáridos incluyendo la maltasa, sacarasa y lactasa. La maltasa convierte la maltosa en glucosa, la sacarasa convierte la sacarosa en glucosa y en fructosa y la lactasa produce glucosa y galactosa a partir de la lactosa. Estas enzimas se encuentran en células especiales del intestino delgado, llamadas microvilli.

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