¿En qué época del año los alces pierden sus cuernos?

Escrito por joe shead | Traducido por jesica denisse tschiffely
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¿En qué época del año los alces pierden sus cuernos?
Un alce macho con sus dos cuernos. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Al alce macho le crece un nuevo par de cuernos todos los años desde que tienen 1 año de edad. Los alces se desprenden de estos cuernos todos los años a finales del invierno o principios de la primavera y comienzan a desarrollar uno nuevo en la primavera.

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Proceso de desprendimiento

El desprendimiento de los cuernos está relacionado con la disminución de los niveles de testosterona. A medida que ésta disminuye, se forman células especiales, denominadas osteoclastos, en la unión del cráneo y el cuerno que reabsorben el calcio del cuerno, debilitando esa unión hasta que el cuerno se cae.

Época del año

La mayoría de los alces pierden sus cuernos desde febrero hasta abril. Los machos grandes tienden a perderlos primero, mientras que los jóvenes los tienen más tiempo.

Curiosidades sobre el desprendimiento

Cada animal dentro de la misma manada puede perder sus cuernos en diferentes momentos. Además, un animal puede perder el segundo cuerno días o semanas después de perder el primero.

Búsqueda de desprendimientos de cuernos de alces

La búsqueda de desprendimientos de los cuernos de los alces es una actividad muy popular, ya que las personas los usan para hacer lámparas, hebillas de cinturones, mangos de cuchillos y otras artesanías rústicas, así como también para fines medicinales. Cada mes de mayo, los Boy Scouts recogen cientos de cuernos de alce en el National Elk Refuge (Refugio Nacional de Alces) en Jackson, Wyoming, para venderlos en una subasta de cuernos.

Leyes sobre la caza de cuernos

Los biólogos de la vida salvaje desalientan a los cazadores de desprendimientos para que no busquen cuernos hasta después de que la nieve se derrita y el alce pueda encontrar comida. En el 2009, la Legislatura de Wyoming aprobó una ley que le da al Wyoming Game and Fish Department (Departamento de Pesca y Entretenimiento de Wyoming) el poder de regular la caza de desprendimientos en algunas áreas para proteger a los animales que invernan de hostigamientos.

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