Erosión del suelo debido a la deforestación de las selvas tropicales

Escrito por keiron audain | Traducido por ana maría guevara
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Erosión del suelo debido a la deforestación de las selvas tropicales
La deforestación deja al suelo vulnerable para la erosión. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

La deforestación es la remoción de vegetación como árboles, plantas y arbustos de la superficie de las selvas tropicales. Ocurre principalmente para propósitos de tala y para proporcionar tierra para la agricultura, los ranchos y construcción de vías. La erosión del suelo es una consecuencia mayor de la deforestación, ya que reduce la estabilidad del suelo y lo expone a factores ambientales severos como la lluvia y el viento.

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Erosión del suelo

La erosión del suelo, una ocurrencia natural que ha sido documentada por muchos siglos, aumenta drásticamente por la actividad humana. Entre 1950 y 1990, aproximadamente el 20 por ciento del suelo superficial del mundo se perdió debido a la erosión. La deforestación es un contribuyente directo a esto. Un ejemplo es Brasil, el cual se estima que pierde 55 millones de toneladas de suelo superficial anualmente debido a la deforestación.

Causas ambientales

El suelo de las áreas deforestadas está altamente afectado por las lluvias y los vientos fuertes ya que la carencia de cubierta vegetal incrementa la exposición. Además de absorber el exceso de agua, las raíces de los árboles atan al suelo, previniendo que se arrastre después de unas fuertes lluvias, particularmente en laderas y riberas de los ríos cercanos. Los árboles también actúan como rompedores de vientos, reduciendo la cantidad del suelo superficial arrastrado por vientos fuertes.

Consecuencias de la erosión del suelo

El suelo erosionado por la lluvia en áreas deforestadas usualmente termina como sedimento en ríos y lagos, causando inundaciones de aguas bajas. En casos donde el suelo superficial contiene fertilizantes, la erosión puede contaminar los recursos de agua y dañar los hábitats acuáticos. El suelo erosionado por el viento contribuye a la contaminación del aire y puede arenar los cultivos y edificios cercanos. Las áreas que experimentan una reducción severa del suelo superficial eventualmente sufren de desertificación.

Limitar la erosión del suelo

Aproximadamente 1.25 billones de hectáreas de tierra degradada pueden restaurarse con un esfuerzo considerable, principalmente involucrando una reforestación adecuada para proteger al suelo de las condiciones adversas del clima. Esto incluye plantar estratégicamente árboles que rompan al viento, setos y hierba alta, así como la reforestación de laderas y riberas de los ríos.

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