Esperanza de vida con insuficiencia cardíaca congestiva

Escrito por contributing writer | Traducido por jaime alvarez
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Esperanza de vida con insuficiencia cardíaca congestiva
Expectativa de vida con problemas del corazón. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

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Acerca de la insuficiencia cardiaca congestiva

La insuficiencia cardíaca congestiva (CHF, por sus siglas en inglés), es un tipo particular de insuficiencia cardíaca. "Congestiva" se refiere al retorno que se produce cuando el flujo de sangre desde el corazón se ralentiza y la sangre recién oxigenada que regresa al corazón continúa fluyendo a la misma velocidad. Esto puede dar lugar a hinchazón (edema) en las piernas y en los tobillos y acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar), lo que causa la dificultad para respirar a menudo asociada con la CHF sintomática. Si no se trata, la CHF puede afectar gradualmente la función de todos los órganos principales.

Etapas de a CHF

La esperanza de vida con CHF varía de paciente a paciente y depende de la gravedad de la condición. En 2001, la Asociación Americana del Corazón y el Colegio Estadounidense de Cardiología establecieron cuatro etapas para ayudar a definir el rango de CHF. La etapa A se aplica a las personas con antecedentes médicos que incluyen otras condiciones, tales como ataques al corazón, presión arterial alta y enfermedades del corazón, lo que las coloca automáticamente en mayor riesgo de CHF. Las etapas B a D se refieren a aquellos con una combinación de resultados de pruebas y síntomas que indican claramente la CHF. La etapa B indica que alguien tiene una fracción de eyección (una medida de la cantidad de sangre bombeada del ventrículo izquierdo con cada latido del corazón) por debajo de 40 por ciento (siendo normal 55 por ciento o más). La etapa C significa que alguien tiene una fracción de eyección baja, así como los síntomas de CHF, incluyendo dificultad para respirar, fatiga y actividad física reducida. La etapa D se aplica a las personas con síntomas graves y avanzados de las etapas B y C.

Manejando y tratando la CHF

La etapa de CHF influye directamente en cómo los pacientes y médicos juntos manejarán y tratarán la condición. Los pacientes pueden ayudar a manejar su CHF, sobre todo en sus primeras etapas; y, a su vez, prolongar la vida, al no fumar, limitar o eliminar por completo el consumo de alcohol, comer una dieta baja en sal y grasas y hacer ejercicio. Los médicos pueden prescribir medicamentos, como los betabloqueantes, inhibidores de la ACE y diuréticos para ayudar a mejorar la función del corazón y tratar los síntomas resultantes, como la hinchazón y la retención de líquidos. La cirugía, incluyendo la inserción de un marcapasos o un trasplante, también puede ser necesaria. La esperanza de vida con CHF, al igual que con otras enfermedades y condiciones, es más sombría cuando se diagnostica en estadio final. Pero aún así, los médicos se mantienen cautelosos de asignar un tiempo de supervivencia estimado.

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