¿Qué hace que el esqueleto se mueva?

Escrito por joseph nicholson | Traducido por glen boyd
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¿Qué hace que el esqueleto se mueva?
El esqueleto se mueve gracias a los músculos y a su vez a los impulsos eléctricos del cerebro. (Digital Vision./Photodisc/Getty Images)

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Huesos y músculos

El esqueleto es el marco rígido que le da al cuerpo su figura general, pero por sí solo, es incapaz de moverse. Lo que hace que el esqueleto se mueva es la contracción y relajación de los músculos conectados a él por medio de tendones. Los músculos esqueléticos son músculos estriados, lo que quiere decir que consisten de largas fibras cilíndricas aglomeradas unas con otras. Muchas fibras conforman un músculo y lo que comúnmente se piensa es un sólo músculo es en realidad varios músculos trabajando en conjunto.

¿Qué hace que el esqueleto se mueva?
Los músculos esqueléticos son largos cilindros de fibras. (Adam Gault/Digital Vision/Getty Images)

Moviendo el esqueleto

Los músculos esqueléticos conforman aproximadamente la mitad del peso corporal. Cada articulación entre dos huesos tiene músculos que se extienden a través y conectan a cada hueso. Estos músculos vienen en pares, como por ejemplo, los bíceps y tríceps del brazo. Cuando los bíceps se contraen, los dos huesos principales fijados en el codo se mueven para que la mano suba hacia el hombro. Al mismo tiempo, los tríceps se relajan y se estiran, permitiendo el movimiento. Para realizar el movimiento en reversa y enderezar el brazo, el tríceps se contrae y el bíceps se relaja.

Los músculos esqueléticos se conectan a los huesos por filamentos fibrosos muy resistentes llamados tendones, estos tendones son capaces de resistir la tensión ejercida sobre ellos cuando los músculos se contraen transfiriendo la energía a los huesos. El tendón de Aquiles es uno de los más grandes y mejor conocidos, conectando el talón a los músculos del muslo en la pierna.

Cómo se mueven los músculos

Aunque los músculos son el medio por el cual el esqueleto se mueve, el origen de los movimientos se encuentra en el cerebro, el cual se conecta a todas las partes del cuerpo a través del sistema nervioso. Los nervios son como pequeños cables eléctricos capaces de entregar una carga eléctrica.

Los músculos, como se ha explicado, tienen dos funciones, ya sea que se tensen o se relajen. Los estímulos eléctricos del cerebro a lo largo de los nervios causan que las fibras individuales de los músculos esqueléticos se acorten haciendo que todo el músculo se contraiga. De forma más precisa, el neurotransmisor acetilcolina detona una reacción química dentro de los grupos de células musculares que inducen la contracción. Entre más células musculares se utilicen para la contracción, más fuerte es la fuerza que se genera. La contracción de los músculos opuestos tira al músculo contraído para que tome su forma original. Los músculos esqueléticos, a diferencia de los cardíacos y otros tipos de músculos, normalmente se mueven a voluntad, aunque pueden moverse de manera involuntaria en forma de reflejo.

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