Estilos de vida de las mujeres en la Edad Media

Escrito por frank b. chavez iii | Traducido por patricia a. palma
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Estilos de vida de las mujeres en la Edad Media
Los cristianos medievales veían a la Virgen María como la madre ideal. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

La Edad Media, también conocida como la época medieval, se produjo entre los años 500 y 1500 en Europa. Durante este período, el estilo de vida de las mujeres se regía predominantemente por normas sociales creadas por instituciones dominadas por hombres, como la Iglesia y la nobleza.

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Sistema medieval de clases

La sociedad medieval temprana dividió al pueblo en religiosos, guerreros y trabajadores. Según el historiador Shulamith Shahar, en el siglo XII, esta división se hizo más marcada. El clero estaba dividido en una jerarquía con el Papa como máxima autoridad y los sacerdotes parroquiales en la parte inferior. Los guerreros se dividían en duques, condes, caballeros y sargentos. En la clase trabajadora se incluía desde los campesinos hasta los mendigos y ladrones. Según este sistema, las mujeres se consideraron una clase distinta. Ellas estaban condenadas a ser agentes del pecado o a seguir ideales imposibles, como la Virgen María.

Mujeres nobles

Según el historiador Christopher Gravett, el deber principal de una mujer de la nobleza era tener hijos y encargarse de los asuntos domésticos de su marido. Ella supervisaba los gastos del hogar, el entretenimiento de lo invitados y se hacía cargo del personal de la casa. Además, administraba la finca cuando su marido estaba ausente. En tiempos de guerra, debía ayudar a defender el castillo. En su tiempo libre, podía disfrutar de la caza, el ajedrez, paseos a caballo y escuchar las canciones e historias de los narradores viajeros y los cantantes llamados trovadores. Muchas mujeres de la nobleza eran altamente educadas, instruidas y multilingües. Algunas, como la poetisa del siglo XV Christine de Pisan, se convirtieron en escritoras profesionales.

Campesinas

Las campesinas eran granjeras que trabajaban las tierras de un noble. La vida de una mujer campesina estaba dominada por su trabajo duro. Se despertaba temprano, como a las 3 a.m., y preparaba un sencillo desayuno que comúnmente consistía en un guiso espeso llamado potaje. Al amanecer, ella comenzaba a atender los animales más pequeños de la finca, como los gansos y gallinas, y luego cuidaba del huerto familiar y recogía frutos silvestres y hierbas. También, preparaba sus propias medicinas a base de hierbas, hilos de lana, telas y prendas de vestir. Cuando no estaba atendiendo las necesidades de su propia familia, trabajaba en el castillo del señor como criada o ayudante de cocina.

Mujeres urbanas

Las ciudades medievales eran el centro del comercio, la artesanía y los asuntos monetarios. Las mujeres urbanas eran las esposas, hijas y viudas de los trabajadores urbanos, como los comerciantes y artesanos. De acuerdo con Shahar, estas mujeres eran consideradas ciudadanas si poseían propiedades, se casaban con un ciudadano o pertenecían a un sindicato de artesanos, llamado gremio. Algunas a menudo trabajaban junto a sus padres y maridos como artesanas calificadas. Otras trabajaban en oficios diversos, como hilar, fabricar bolsos, confeccionar cintas o sombreros, tejer, fabricar joyas y en la orfebrería.

Monjas

Aunque la Iglesia medieval prohibía que las mujeres se convirtieran en sacerdotes, les permitía convertirse en monjas. Estas, también llamadas "novias de Cristo", eran el equivalente femenino a los monjes. Como miembros de órdenes religiosas, por lo general hacían votos de pobreza y obediencia. Una monja podía dedicarse tanto a una vida de contemplación aislada como a obras de caridad. Ellas fueron miembros importantes de la sociedad medieval como artistas, eruditas, místicas, activistas políticos, maestras y enfermeras. Muchas mujeres vivían en los conventos como su única forma de escapar a una vida de pobreza.

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