¿Cómo se estima el tamaño de una célula bajo el microscopio?

Escrito por anne mullenniex Google | Traducido por paula santa cruz
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¿Cómo se estima el tamaño de una célula bajo el microscopio?
El microscopio óptico provee un aumento de hasta 1000x. (microscope kit image by PHOTOFLY from Fotolia.com)

Debido a que las células de todos los organismos son demasiado pequeñas como para ser visualizadas a simple vista, debemos usar microscopios para aumentarlas. Podemos ver un célula a un aumento de hasta 1000x con un microscopio óptico, pero no podemos calcular su tamaño real con tan sólo mirarlas. Sin embargo, podemos estimar su tamaño con precisión haciendo un poco de matemáticas.

Nivel de dificultad:
Moderado

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Necesitarás

  • Regla métrica transparente
  • Microscopio
  • Portaobjetos con preparados de células u organismos unicelulares
  • Papel
  • Lápiz
  • Calculadora

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Instrucciones

  1. 1

    Mira el revolver o torreta de tu microscopio e identifica las lentes del objetivo. Normalmente encontrarás lentes de 4x, 10x, 40x y posiblemente 100x.

  2. 2

    Coloca el objetivo de 10x en posición, dejando la muestra a un lado por el momento.

  3. 3

    Enciende la fuente de luz del microscopio y ajústala para la comodidad del ojo mientras miras por las lentes del ocular. Debes ver un círculo blanco de luz. Este es el "campo de visión" de tu microscopio.

  4. 4

    Coloca tu regla métrica sobre la platina del microscopio y muévela hasta una posición donde puedas verla claramente. Alinea un lado de la regla con el borde izquierdo del campo de visión y mídelo. Esta medida es normalmente de 1,4 mm a 1,5 mm. Dado que 1 mm equivale a 1.000 micrones, 1,4 mm equivalen a 1.400 micrones.

  5. 5

    Coloca tu portaobjetos en la platina del microscopio, y usa los tornillos macrométrico y micrométrico para enfocar tu muestra.

  6. 6

    Estima cuántas células hay de un extremo al otro y tendrás la equivalencia al diámetro de tu campo de visión. Luego, divide 1.400 micrones por este número para obtener una estimación del tamaño de las células en micrones.

    Por ejemplo, supón que hay 8 paramecios ubicados entre ambos extremos para hacer la equivalencia del diámetro del campo de visión. Si divides 1.400 por 8, obtienes 175. Por consiguiente, el tamaño de cada paramecio es aproximadamente de 175 micrones.

  7. 7

    Mejora esta medición cambiando a la lente del objetivo de 40x. Esto te dará un campo de visión que es un cuarto del que te daba el objetivo de 10x (10x/40x=1/4). Al dividir 1.400 por 4 indica que el campo de visión para la lente de 40x es de 350 micrones (1.400/4=350).

  8. 8

    Estimar cuántas células hay entre un extemo y otro sería equivalente al diámetro del campo de visión. Si el diámetro está ocupado por el largo de 2,5 organismos, puedes dividir 350 por 2,5 para obtener una aproximación más cercana al tamaño de la célula (es decir, 140 micrones).

Consejos y advertencias

  • Puedes usar un micrómetro ocular para medir el tamaño de las células. Este es básicamente una pequeña regla grabada en una de las lentes del ocular que puede darte una mejor estimación del tamaño de una célula siempre y cuando lo calibres con un micrómetro de platina, que es un portaobjeto con una escala grabada sobre su superficie.

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