Estructura de una célula beta pancreática

Escrito por contributing writer | Traducido por gabriela nungaray
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Estructura de una célula beta pancreática
Consulta con tu médico. (Jupiterimages/BananaStock/Getty Images)

Las células beta pancreáticas constituyen el tipo predominante en el páncreas, que secretan una hormona llamada insulina. Ésta regula el almacenamiento de glucógeno en el hígado y acelera la oxidación del azúcar en las células. Así, el deterioro de las células beta a menudo resulta en tipo I o diabetes dependiente de insulina. El páncreas es una glándula endócrina alargada situada detrás del estómago. Dentro de éste, existen grupos de células que forman la parte de dicho órgano, llamados los islotes de Langerhans. Las células beta son más frecuentes en esa parte.

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Significado

Las células beta pancreáticas generan y liberan una hormona llamada insulina que es esencial, especialmente para el metabolismo de los hidratos de carbono y la regulación de los niveles de glucosa en la sangre (azúcar en sangre). Otra hormona, denominada C-péptido, se libera en el torrente sanguíneo durante la producción de insulina en las células beta pancreáticas, dando resistencia contra la neuropatía y otras enfermedades nerviosas.

Estructura

Las células beta pancreáticas son anatómicas y funcionan de manera diferente del tejido del páncreas endócrino (a diferencia de las células beta, el tejido del páncreas endocrino segrega enzimas pancreáticas), y producen insulina y glucagón. El número de células beta pancreáticas varía de cientos a miles. Su peso total es de sólo 1 a 2 g, y constituyen tan sólo del 1 al 2 por ciento de la masa total del páncreas.

Características

Los grupos de células beta pancreáticas están encerradas por varios tipos de células tales como las alfa que secretan glucagón (una hormona cuya función es opuesta a la insulina, que ayuda a aumentar el nivel de azúcar en la sangre), las delta que secretan somatostatina (un neurohormona que inhibe la secreción de la insulina) y células PP que secretan el polipéptido pancreático. Todas éstas están conectadas entre sí a través de los espacios extracelulares y uniones comunicantes, para que puedan enviar los productos celulares entre ellas.

Identificación

Las células beta pancreáticas carecen de uniformidad en el tamaño. Los diámetros de menor y mayor beta son de 50 y 300 micrómetros, respectivamente.

Función

Las células beta pancreáticas no simultáneamente producen y liberan insulina en la sangre. Bajo la condición de alto nivel de glucosa, la insulina almacenada se libera para restablecer el nivel normal de glucosa en la sangre. Las células beta pancreáticas también liberan amilina, que es un componente hormonal del páncreas. La función de ésta, o polipéptido amiloide de los islotes, es la regulación del efecto de diferentes alimentos sobre los niveles de azúcar en la sangre.

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