Estructura de los cristales de cloruro de magnesio

Escrito por jack ori | Traducido por sandra magali chávez esqueda
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Estructura de los cristales de cloruro de magnesio
El cloruro de magnesio tiene la misma estructura cristalina que la sal común. (salt image by Andrey Rakhmatullin from Fotolia.com)

El cloruro de magnesio (MgCl2) se compone de dos átomos de cloro por cada átomo de magnesio. Los iones de magnesio y cloruro están ordenados en una red cristalina formada por enlaces iónicos fuertes, similares a los que se encuentran en la sal común (NaCl). El cloruro de magnesio comparte muchas propiedades con otros cloruros, como tener un alto punto de ebullición y disolverse en agua.

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Familia del cloruro

El cloruro de magnesio es un cloruro del período 3, lo que significa que se compone de un elemento que se encuentra en el tercer período, o fila, de la tabla periódica, y cloro. Los cloruros más comunes del periodo 3 incluyen cloruro de sodio (NaCl), cloruro de magnesio (MgCl2), cloruro de aluminio (AlCl3), y cloruro de azufre (S2Cl2). Todos los elementos del periodo 3 forman cloruros, excepto el argón y el propio cloro.

Estructura cristalina en red

De acuerdo con el UK A-Level Chemistry Guide, el cloruro de magnesio se compone de una gran red iónica a temperatura ambiente. Esto significa que se compone de capas de iones que están conectadas entre sí a través de enlaces iónicos. Los enlaces iónicos son enlaces que se forman cuando un elemento da un electrón a otro elemento. Si tuvieras una molécula de cloruro de magnesio, ésta consistiría en un átomo de magnesio y dos átomos de cloro. Los dos átomos de cloro donan un electrón al átomo de magnesio, formando un enlace iónico.

Los altos puntos de ebullición y fusión del cloruro de magnesio

La estructura en red fortalece los enlaces iónicos entre el magnesio y el cloro. Para romper esos lazos, debes aplicar una gran cantidad de calor. Cuando se aplica suficiente calor, el cloruro de magnesio se funde en un líquido. Todavía se necesita aún más calor para hervir este líquido.

El cloruro de magnesio y la conductividad eléctrica

De acuerdo con el UK A-Level Chemistry Guide, el cloruro de magnesio sólido no conduce la electricidad. Sin embargo, cuando el cloruro de magnesio se funde, los átomos de magnesio y cloro separados el uno del otro, se convierten en iones cargados. El cloruro de magnesio líquido conduce bien la electricidad.

La hidrólisis y la acidez

El cloruro de magnesio se disuelve fácilmente en agua. Este proceso se conoce como hidrólisis. A diferencia de la sal de mesa, la cual da una solución neutra al disolverse en agua, el cloruro de magnesio da una solución ligeramente ácida. El UK A-Level Chemistry Guide dice que el agua mezclada con cloruro de magnesio tiene un pH de 6.

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