Estructura cristalina del cloruro de potasio

Escrito por april kohl | Traducido por paulo roldan
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 Estructura cristalina del cloruro de potasio
En una red cúbica centrada en las caras, los átomos de potasio están rodeados por átomos de cloro, y viceversa. (Strontium molecule image by Vladislav Gajic from Fotolia.com)

El cloruro de potasio es una sal metálica de haluro que se deriva comúnmente de la potasa y se utiliza para diversos propósitos, incluyendo su uso como fertilizante y como sustituto del cloruro de sodio en la sal de mesa. Su estructura cristalina le da un punto de ebullición alto y la capacidad de conducir electricidad, haciéndolo fácil de extraer como demostración de la separación por electrólisis en las escuelas.

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Historia

La sal de cloruro de potasio fue descubierta por primera vez en 1807 durante los experimentos de Sir Humphrey Davy sobre la posibilidad de separar los elementos constitutivos de un compuesto a través de la electrólisis. A pesar de su descubrimiento relativamente tardío, el cloruro de potasio ha sido usado de forma común por los humanos durante milenios, siendo un elemento constitutivo de la potasa, por lo cual ha sido utilizado en las industrias textil y del jabón.

Enlace metálico

El cloruro de potasio es un compuesto de metal iónico y, como tal, los elementos que contiene están sujetos a un enlace metálico. Los elementos que componen a la sal del cloruro de potasio forman una estructura cristalina rígida de iones metálicos que están unidos entre sí a través de un intercambio de masa de electrones, a veces referido como un "mar de electrones."

Forma

El cloruro de potasio se une en una versión más compleja de la estructura cúbica centrada en las caras en el cual cada cara del cubo contiene nueve átomos en una cuadrícula de tres por tres. Los átomos están estructurados de manera que un átomo de potasio se une a un cloro vecino a lo largo de un eje, que se une a otro de potasio y se repite el ciclo. Este cubo centrado en las caras con una estructura básica de dos átomos es común en los compuestos metálicos iónicos.

Dimensiones

Debido a su estructura reticular cúbica, las constantes de red de cloruro de potasio son todas iguales a 630 picómetros (0,0000000248 pulgadas). Una constante de red es la distancia sobre la cual un solo grupo de átomos que forman una unidad o bloque dentro del enrejado se repetirá. La resistencia de la estructura del cristal cloruro de potasio cristal es suficiente para permitir que estas unidades se repitan miles de veces, creando grandes cristales.

Efectos

La estructura de iones metálicos cristalinos del cloruro de potasio permite que el cristal sea capaz de conducir electricidad. Sin embargo, Es mucho menos eficiente en la conducción de calor, y tiene un índice de conductividad térmica de casi el 20 por ciento del agua. Debido a la estructura iónica de esta sal, el cloruro de potasio se disuelve fácilmente en agua.

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