Salud

Estructura y función de los glóbulos blancos

Escrito por beth celli | Traducido por lucia g. cejas

Los leucocitos, o glóbulos blancos, como son más comúnmente conocidos, son una parte importante del sistema inmune del cuerpo. Estas células redondas y grandes no tienen núcleo y no contienen hemoglobina. Hay cinco tipos diferentes de células sanguíneas y cada una tiene una función específica. Los granulocitos, que tienen gránulos en el citoplasma, y los neutrófilos, basófilos y eosinófilos. Los agranulocitos, esos leucocitos sin gránulos son los linfocitos y monocitos.

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Neutrófilos

Es el más común de los granulocitos, y representa más de la mitad de la cantidad total de las células blancas de la sangre. Tienen ciclos de vida muy cortos, permaneciendo en la sangre durante sólo unas 12 horas. Estas células trabajan duro para llevar a cabo la fagocitosis, envolver y destruir los desechos y patógenos. Después de luchar contra una infección, los neutrófilos muertos se quedan atrás con una mezcla de fluidos y partes de las células que se llaman pus. Los neutrófilos son esenciales y una deficiencia de ellos se considera que la vida está en peligro.

Basófilos

Los basófilos están generalmente presentes en cantidades mucho más pequeñas que los neutrófilos. Representan menos del 1% de las células blancas de la sangre total. Se sabe que desempeñan un papel en la liberación de histamina durante una respuesta a la inflamación. También liberan el anticoagulante de la heparina. Los basófilos se encuentran generalmente en áreas tales como los pulmones y el hígado, donde hay un gran volumen de sangre, y es posible que la heparina liberada ayude a prevenir la formación de coágulos sanguíneos diminutos de la formación.

Eosinófilos

Los eosinófilos son responsables del 1 al 3% de los leucocitos. Si bien no se conoce mucho acerca de ellos, está claro que están implicados en la respuesta del organismo a la inflamación. Los eosinófilos liberan sustancias químicas que pueden destruir los patógenos. Una persona que está en medio de una reacción alérgica tienen un mayor número de eosinófilos en la sangre, al igual que una persona que está luchando contra una infección de una naturaleza parasitaria.

Linfocitos

Los linfocitos constituyen entre el 25 y el 38% de todos los leucocitos. Desempeñan un papel muy importante en el sistema inmunológico del cuerpo. Hay dos subdivisiones de linfocitos, los B y los T. Los linfocitos B se crean en la médula ósea, mientras que los linfocitos T se generan a partir de la glándula del timo. La función principal de estas células es crear y liberar anticuerpos para proteger el cuerpo de las células cancerosas.

Monocitos

Los monocitos, como los neutrófilos, pueden realizar la fagocitosis. Ellos sólo representan del 3 al 8% de todas las células blancas de la sangre, sin embargo, son más eficaces para destruir los patógenos. Estas células cambian en macrófagos, que son capaces de abandonar el torrente sanguíneo y entrar en el tejido corporal. Los monocitos entonces patrullan el cuerpo en busca de patógenos y residuos para limpiar. Los macrófagos son comunes en las membranas mucosas y en la piel, donde pueden estar disponibles para luchar contra todo lo que invade el cuerpo a través de un pequeño desgarro o rasguño. Estas células proporcionan otro servicio al cuerpo; fagocitan los glóbulos rojos viejos, ayudando a que la circulación sanguínea permanezca sana.

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