La exactitud de la prueba Elisa para detectar VIH

Escrito por matthew fox, md | Traducido por georgina velázquez
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La exactitud de la prueba Elisa para detectar VIH
La precisión de ELISA se mide por cuatro factores. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La prueba inicial de detección más común para el VIH es el inmunoensayo enzimático o EIA (por sus siglas en inglés), también conocido como ELISA. La prueba detecta las proteínas que el cuerpo produce en respuesta al VIH. Estas proteínas, denominadas anticuerpos son moléculas defensivas hechas por las células B del sistema inmune del cuerpo. El fluido más común para detectar anticuerpos es la sangre y pruebas de diagnóstico rápido en saliva y orina están disponibles también. La prueba EIA tiene una larga historia de ayudar a evaluar a los pacientes por VIH. La exactitud de una prueba se mide de varias maneras. La precisión puede hacer referencia a la prueba o el resultado de la prueba. En cuanto a la prueba, una persona puede querer saber qué tan bien es la EIA para encontrar en las personas el VIH. En cuanto al resultado de la prueba, él puede que desee saber cuánto debe confiar en un resultado positivo o negativo. Las medidas de precisión para la evaluación del impacto ambiental común fueron establecidas por grandes estudios bien diseñados en la década de 1980 y principios de 1990. Más recientemente, los estudios han analizado la nueva cuarta generación de pruebas.

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Sensibilidad

Según el libro "Gestión Médica de la infección por el VIH" del médico John Bartlett de Johns Hopkins, la EIA tiene una sensibilidad de 99,3 a 99,7 por ciento. Esto significa que por cada 1.000 personas infectadas con el VIH que se prueban por EIA, 993 a 997 tendrá un resultado positivo, y tres a siete obtendrán un resultado negativo, lo que hace la prueba muy sensible y útil. Además, las nuevas pruebas de cuarta generación combinan la EIA con una prueba de antígenos, que son proteínas producidas por el VIH. Según un estudio realizado en 2009 en la revista Transfusion Medicine, la sensibilidad de estas pruebas de cuarta generación es de 100 por ciento.

Especificidad

La especificidad de la EIA es por lo menos 99,7 por ciento y puede ser mayor, según los estudios de referencia sobre la evaluación del impacto ambiental de los Centros para el Control de Enfermedades en la década de 1980 y volvió a confirmar más tarde. Así, por cada 1.000 personas sin VIH que se ponen a prueba, por lo menos 997 tendrán resultados negativos, y tres o menos tendrá un resultado positivo, por lo que esta medida de la precisión de la prueba muy alto. El estudio de 2009 en medicina de transfusión se ha encontrado la especificidad de las pruebas de cuarta generación con un rango de 99,91 por ciento a 99,97 por ciento. Cuando estas pruebas se utilizan, aproximadamente 5 de cada 10.000 personas se espera que tenga un falso negativo.

Valor Predictivo Positivo

El valor predictivo positivo indica la probabilidad de que un resultado positivo sea correcto. A diferencia de las anteriores medidas de precisión, el valor predictivo positivo depende del número de casos en la población. Más casos, el valor predictivo positivo será mayor. El estudio de referencia en el New England Journal of Medicine en 1988, se encontró que en una población con un número relativamente bajo de casos de SIDA, el número de falsos positivos fue de alrededor de 1 en 135.000. Esta baja tasa se ​​podría mejorar aún más con las pruebas de cuarta generación, según un estudio realizado en 2009 en el Journal of Clinical Microbiology.

Valor Predictivo Negativo

El valor predictivo negativo indica la probabilidad de que un resultado negativo de la prueba sea correcto, y también depende de la cantidad de casos. Más casos conducen a un menor valor predictivo negativo. Un estudio en el Journal of Infectious Disease en 1993 mostró que el número de falsos negativos en una población con un 30 por ciento de las personas infectadas con el VIH es de aproximadamente 0,3 por ciento. Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en 1991 mostró que en una población con un menor número de casos de VIH, aquellos donantes de sangre de Estados Unidos, la tasa de falsos negativos fue de 0,001 por ciento. Los autores del artículo de 2009 en Transfusion Medicine notan mejora de las tasas de falsos negativos con las pruebas de cuarta generación. Cuando los niveles de anticuerpos contra el VIH son muy bajos, la prueba de cuarta generación detectó siete veces el número de casos en comparación con la prueba estándar.

Consideraciones

La EIA es una prueba muy precisa. Sin embargo, la prueba puede ser falsamente negativa en lo que se conoce como el "periodo de ventana. Este es el tiempo después de la infección con el VIH cuando el cuerpo aún no ha creado anticuerpos, y puede tomar varias semanas para que la prueba detecte los anticuerpos; las generaciones posteriores de las pruebas son más sensibles para este período. La EIA es también una prueba de detección. Un resultado positivo en la EIA no es definitivo. En cambio, se siguió con una repetición de la prueba EIA, además de otra prueba confirmatoria llamada inmunoblot. Si la incertidumbre persiste, una prueba de ARN se realiza generalmente después.

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