¿El exceso de azúcar puede mantenerme despierto?

Escrito por sarah barnes | Traducido por katherine bastidas
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¿El exceso de azúcar puede mantenerme despierto?
Es más probable que la cafeína sea la culpable de producir insomnio que el azúcar. (Ableimages/Photodisc/Getty Images)

Desde hace tiempo se pensaba que la gente, especialmente los niños, no podían pasar una buena noche de sueño debido al azúcar. Sin embargo, no hay mucha evidencia médica que apoye esa línea de pensamiento. Una serie de comportamientos contribuyen al insomnio, uno de los cuales es la alimentación y los hábitos de beber antes de acostarse, sin embargo, el azúcar no es la sustancia que más te mantiene despierto por la noche.

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Hiperactividad

Aunque muchas personas piensan que el exceso de azúcar produce hiperactividad, especialmente en los niños, la evidencia actual demuestra que esto no es tan cierto. Los azúcares refinados sí producen fluctuaciones rápidas en los niveles de glucosa en la sangre, lo que podría causar una descarga de adrenalina que haría más difícil conciliar el sueño, sin embargo, la hiperactividad no ha sido definitivamente vinculada al azúcar, a sus sustitutos ni a los colorantes alimentarios, como afirman muchos padres.

Cafeína

Muchas bebidas que contienen azúcar, como las gaseosas, las bebidas de café, las bebidas energéticas y el chocolate caliente, también contienen cafeína, un estimulante conocido. Si consumes alguna de ellas en la noche, la cafeína puede ser lo que te mantiene despierto, no el azúcar.

Causas del insomnio

Comer mucho en la noche puede causar insomnio, independientemente del contenido de la comida, y cuando no le das a tu cuerpo la oportunidad de digerir antes de acostarse, puede resultar una sensación incómoda y/o ardor de estómago. Usar nicotina y alcohol también puede causar problemas de sueño. Si el insomnio es crónico, puede ser debido al estrés, la depresión, los medicamentos, ciertas condiciones médicas, los malos hábitos de sueño o los cambios ambientales o de horario. Hacerle frente a estos problemas de fondo por lo general se traduce en mejores patrones de sueño.

Solución/Prevención

Tratar una afección subyacente puede ayudar a reducir el insomnio y para los casos graves hay disponibles pastillas para dormir con receta o de venta libre. Las terapias de comportamiento, como el control de estímulos y las técnicas de relajación, también pueden ayudar en algunos casos. También puedes cambiar tu comportamiento por tu propia cuenta, por ejemplo, comiendo la cena varias horas antes de ir a la cama y evitando el alcohol, las bebidas de nicotina, la cafeína y beber demasiado en la noche. Si piensas que los alimentos azucarados no te dejan dormir, trata de limitarlos al final del día; el cuerpo de todos funciona un poco diferente y reducir el azúcar puede funcionar para ti.

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