Experimento con acetona y espuma de poliestireno

Escrito por darci pauser | Traducido por irene cudich
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Experimento con acetona y espuma de poliestireno
Los cacahuates para empaquetar no son biodegradables. (styrofoam business image by robert mobley from Fotolia.com)

La espuma de poliestireno y la acetona producen una reacción interesante cuando se las combina: la espuma de poliestireno parece desaparecer dentro de la acetona. Esto en realidad es una disolución, y las moléculas de la espuma se entremezclan con la acetona. Esta disolución y la solución resultante muestran un potencial para la tecnología del reciclado.

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Propiedades de la acetona

El compuesto orgánico (CH3)2CO, o acetona, es un líquido translúcido inflamable que tiene un alto grado de disolución. Muchos compuestos se vuelven solubles al ser expustos a la acetona. Un experimento de espuma de poliestireno y acetona puede determinar si la primera se disolverá al colocarla dentro de un recipiente con acetona.

Propiedades de la espuma de poliestireno

Los fabricantes crean la espuma de poliestireno por medio de la alteración del poliestireno. Este está compuesto por una larga cadena de moléculas de estireno. En su forma no alterada, el poliestireno es rígido y translúcido. Un agente expansor transforma el poliestireno fundido en espuma por medio de la construcción de una estructura celular porosa.

Experimento de muestra

La reacción de la espuma de poliestireno y la acetona conduce a una variedad de experimentos y actividades. Por ejemplo, realiza un experimento para averiguar qué volumen de acetona disolverá una pequeña taza de espuma de poliestireno en un minuto. Luego, procura cuatro tazas de espuma de poliestireno del mismo tamaño y cuatro recipientes de boca ancha de vidrio del mismo tamaño. Vierte varias cantidades de acetona en cada recipiente: 25 ml, 20 ml, 15 ml y 10 ml. Revuelve con una vara de vidrio. La espuma de poliestireno debe disolverse dentro de la acetona en distintos momentos.

Solubilidad de la espuma de poliestireno

Al verter acetona sobre la espuma de poliestireno, esta se disolverá. La espuma de poliestireno es soluble en acetona, pero no en otros líquidos, como por ejemplo, el agua. Esto sucede debido a las propiedades solventes de la acetona. La estructura porosa de la espuma de poliestireno permite que se disuelva rápidamente un volumen grande en una cantidad relativamente pequeña de acetona.

Importancia

Cuando la espuma de poliestireno se disuelve en la acetona, no desaparece. En cambio, las moléculas de poliestireno están presentes en la solución de acetona. La solubilidad de la espuma en la acetona es importante para los fines del reciclado. La extracción del poliestireno de la solución de acetona permite la fabricación de nueva espuma de poliestireno y evita que la utilizada ingrese en los terrenos de relleno.

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