¿Cómo se extrae, procesa y refina el gas natural?

Escrito por edwin thomas | Traducido por paulina illanes amenábar

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¿Cómo se extrae, procesa y refina el gas natural?

Aprende de dónde viene el gas que usas para cocinar.

gas stove image by Christopher Walker from Fotolia.com

Extracción

La extracción de gas natural comienza con la perforación de un pozo. Estos pozos son perforados a propósito para el gas natural, pero debido a que el gas natural se encuentra a menudo en los mismos depósitos que el petróleo, a veces la extracción de gas natural es una operación lateral de la extracción de petróleo o se bombea de nuevo en el pozo para la extracción futura. En una operación típica, el pozo se perfora, una carcasa de hormigón y metal se instala en el orificio, y una bomba de recogida se instala por encima de ella.

Preparación y transporte

Después de haber sido sacado desde su depósito subterráneo, el gas natural crudo se transporta primero a un punto de recogida. Aquí, las tuberías de los pozos adyacentes llevan el gas crudo a un pre-tratamiento, que elimina el agua y los condensados​​. Entonces es casi siempre canalizado a una planta de procesamiento. Si esto no es factible, el gas se bombea a una instalación de almacenamiento subterráneo para la canalización y uso futuro. Es demasiado caro licuar gas natural en bruto para ser enviado a una refinería y esto es, rara vez, si alguna vez hecho.

Procesar la refinería

El gas natural crudo está compuesto principalmente de metano, pero también contiene un gran número de otros gases de hidrocarburos. La primera etapa es eliminar los gases ácidos por tratamiento con aminas o membrana. Este ácido se procesa generalmente en productos de azufre. Entonces, cualquier agua restante se elimina, lo que es seguido por la eliminación de mercurio mediante el filtrado de los gases a través de carbón activado. Por último, el nitrógeno y líquidos de gas natural se extraen por destilación criogénica a baja temperatura. Esto da como resultado el "natural" gas que se utiliza para cocinar y calentar en los hogares.

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