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Cómo extraer oro de minerales usando sosa cáustica y mercurio

Escrito por johan hjelm | Traducido por mary lascano
Cómo extraer oro de minerales usando sosa cáustica y mercurio

El mercurio puede ser utilizado para extraer oro en bruto en minerales.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

El oro se presenta en muchas formas en la naturaleza. Las pepitas de oro o las famosas arenas de oro en realidad son muy raras, la mayoría del oro se produce en combinación con el cobre y la plata en forma de mineral regular, este se extrae del mismo modo que otros metales. En cuanto a la arena de oro, así como a algunos otros tipos de mineral, el oro es extraído por medio de mercurio.

Necesitarás

  • Equipo para aplastar mineral a un polvo fino
  • Tazón para limpiar el mineral
  • Barril amalgamador, que puedes hacer de una mezcladora de cemento, o de Placas de amalgamación
  • 5 veces más la cantidad de mercurio que la cantidad de oro en el lote del mineral
  • 3 a 4 libras (1,36 a 1,81 kg) de sosa cáustica por tonelada de mineral
  • Tela de gamuza o lona
  • Ácido nítrico
  • Horno de retorta para calentar el ácido nítrico y la amalgama de mercurio

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Instrucciones

  1. 1

    Insertar el mineral triturado y lavado en el barril amalgamador.

  2. 2

    Añadir 5 veces la cantidad de mercurio que hay en el lote de oro para ser procesado. Agrega 3 a 4 libras (1,36 a 1,81 kg) de sosa cáustica por tonelada de mineral. La sosa cáustica es sólo para mantener el oro y el mercurio limpios. No tiene ninguna función química.

  3. 3

    Mezcla el mineral, el mercurio y la sosa muy bien durante varias horas.

  4. 4

    Recoge la amalgama de oro y el mercurio después de que se han mezclado completamente.

  5. 5

    Retira el exceso de mercurio apretándolo muy bien con la gamuza o tela húmeda. Esto dejara un bulto duro de amalgama de oro y mercurio.

  6. 6

    Disuelve la amalgama en ácido nítrico diluido en la retorta de vidrio. El mercurio y la plata se disuelven dejando el oro.

  7. 7

    Hierve el ácido nítrico, el cual también hierve el mercurio.

  8. 8

    Captura los vapores de mercurio y condénsalos para reutilizar el mercurio.

  9. 9

    Recupera el oro de la Réplica mordaz.

Consejos y advertencias

  • Los compuestos de mercurio son venenosos. Siempre usa guantes y utiliza un entorno de trabajo bien ventilado cuando trabajes con mercurio.
  • Los vapores de ácido nítrico pueden ser letal si se inhalan, ten cuidado.
  • La sosa cáustica te puede desgrasar la piel si no se maneja con cuidado.
  • Siempre hay riesgos de daño en el cuerpo cuando se trabaja con maquinaria pesada y de procesamiento de rocas.
  • A menos que el proceso se aplique bajo un control de los químicos en un ambiente controlado, los resultados serán variables, produciendo un oro de diferente composición y pureza.

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