Factores que influyen en la polinización de los girasoles

Escrito por heide braley Google | Traducido por valeria d'ambrosio
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Factores que influyen en la polinización de los girasoles
Los alegres girasoles son una fuente importante de alimento. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los girasoles son plantas importantes en muchos países como fuente de semillas ricas en calorías. La polinización es fundamental para la producción de grandes cabezas de semillas. Los productores intentan todo lo posible para la polinización exitosa de las cabezas de semillas, desde atraer a las abejas correctas hasta hibridar las plantas. Algo a tener en cuenta durante la producción de semillas de girasol es la naturaleza dicogámica de la planta; la planta es autoincompatible, lo que significa que necesita una polinización cruzada.

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Insectos

Los insectos son los polinizadores de los girasoles. Desde polillas, tijeretas, mariposas hasta abejorros, cientos de insectos visitan las grandes cabezas de semillas de los girasoles. Aunque dentro de la cabeza de una flor existen miles de flores individuales, los insectos sin la ayuda de las abejas sólo polinizarían una pequeña cantidad de flores. En realidad, algunos insectos terminan siendo perjudiciales al alimentarse del polen o partes de las flores y dejar sus larvas sobre ellas.

Abejas

Las abejas son los principales polinizadores de los girasoles. Los productores alquilan colmenas de abejas para mejorar la polinización durante la época de floración de las plantas. Los biólogos de la Universidad de Princeton descubrieron que las abejas melíferas en combinación con las silvestres aumentan cinco veces la polinización. Al parecer, las abejas melíferas desvían su comportamiento normal y hacen zigzag distraídamente entre las flores ante la presencia de abejas silvestres, trasladando de manera efectiva el polen de flor en flor.

Dicogamia

Otro factor en la polinización de las cabezas de semillas del girasol es su tendencia natural a la dicogamia, lo que significa que las anteras masculinas liberan el polen antes de que los estigmas femeninos de la misma flor estén listos para recibirlas. Los botánicos solucionaron este inconveniente al hibridar variedades que ahora son autocompatibles. Las plantas híbridas alcanzan un índice de polinización más alto con la misma cantidad de abejas.

Clima

El viento y el clima desempeñan un papel poco importante en la polinización de girasoles. Los gránulos de polen son grandes y pegajosos y no se vuelan de la flor. Las lluvias puede ahuyentar temporalmente a los insectos y las abejas que visitan las flores, pero a menudo no son tan prolongadas como para entorpecer la polinización.

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