Las fases de la luna y cómo cambian las estaciones

Escrito por ethan shaw | Traducido por juliana star
Las fases de la luna y cómo cambian las estaciones

rainbow moon image by jacinda richman from Fotolia.com

Las fases de la luna y la progresión de las estaciones de la tierra no están expresamente conectadas, pero dependen de procesos similares: un cuerpo astronómico girando alrededor de otro. Ambos fenómenos, junto con el ciclo del día y la noche, definen el más intrínseco de los horarios terrestres.

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Tierra, Luna, Sol

El sol es el centro de nuestro sistema solar y mediante su atracción gravitacional sostiene un grupo de satélites que incluye los nueve planetas. La Tierra, el tercer planeta en distancia al sol, requiere un poco más de 365 días para recorrer su órbita alrededor de la estrella. Atrapada por la influencia de la propia gravedad de la Tierra se encuentra su luna, que tarda 28 días terrestres en dar la vuelta alrededor de nuestro planeta y está iluminada por varios grados de luz solar reflejada.

Fases lunares

Durante sus 28 días de ciclo orbital la luna gira sobre su propio eje una vez, y por lo tanto muestra la misma cara a la Tierra; el "lado oscuro" siempre apunta en dirección contraria al planeta. Pero la apariencia de la luna cambia a través de esa órbita en una sucesión de fases, determinadas por la posición de este satélite en relación a la Tierra y el sol. Cuando la Tierra se encuentra entre la luna y el sol, hay "luna llena". En ese momento la luna refleja la máxima cantidad de luz solar. Cuando ocurre la configuración opuesta, es decir, cuando la luna se encuentra entre la Tierra y el sol, esta permanece en la sombra manifestando una "luna nueva". En el transcurso de esos dos extremos, la luna parece una fracción de un círculo completamente iluminado. De la sombra total emerge un incremento (aumento) creciente hasta alcanzar un estado a media luz y media sombra llamado cuarto creciente. Luego la porción creciente iluminada, llamada luna gibosa creciente, incrementa hasta que se vuelve luna llena. Después de esto el ciclo se repite al revés, con la parte de la sombra ganando terreno durante las fases de luna gibosa menguante, cuarto menguante y luna menguante.

Inclinación de la Tierra

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La Tierra gira alrededor del sol en lo que se conoce como el plano de la elíptica, o su plano orbital. El planeta no es perpendicular a este plano, lo cual es crucial para el desarrollo de las estaciones; si lo fuera el ángulo de los rayos solares que entran a la superficie de la Tierra no cambiarían a través del año. Pero la Tierra tiene una inclinación de aproximadamente 23.5 grados con respecto a la perpendicular, y siempre tiene la misma orientación (alineada con la estrella del norte, Polaris). Por lo tanto, alguno de los hemisferios de la Tierra se inclina hacia el sol y recibe más radiación que el otro.

Estacionalidad

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Dos veces al año, durante los equinoccios, los rayos del sol inciden de forma perpendicular en el ecuador de la Tierra y todas las partes del planeta tienen 12 horas de día y 12 de noche. Durante el verano del hemisferio norte, esa parte del globo se inclina hacia el sol y recibe más radiación, mientras que el hemisferio sur, con la luz solar en un ángulo más bajo y un alcance reducido, se vuelve más frío. El sol se ve más alto en el cielo para un observador en el hemisferio norte en comparación con otras épocas del año. Desde luego, lo opuesto ocurre durante el invierno del hemisferio norte. Esto explica el modelo tradicional de las cuatro estaciones en las latitudes más elevadas: existe un verano y un invierno con temperaturas extremas, y una transición de primavera y otoño con temperaturas más moderadas.

Otras estaciones

No todas las partes del mundo experimentan cuatro estaciones evidentes. Las precipitaciones pueden ser las variantes más significativas en el año para ciertos lugares. Por ejemplo, muchos lugares tropicales y subtropicales oscilan entre las estaciones "húmedas" y "secas" con diferencias muy extremas en las precipitaciones.

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