Fisiología y tratamiento del EPOC

Escrito por elaine riot | Traducido por laura de alba
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Fisiología y tratamiento del EPOC
Fumar es la principal causa del EPOC. (quit smoking image by drx from Fotolia.com)

La Clínica Mayo define la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, por sus siglas en inglés) como muchas enfermedades pulmonares que dañan tus vías aéreas, haciendo difícil respirar. Las enfermedades como el enfisema y la bronquitis, incluyendo la bronquitis asmática, son clasificadas como EPOC. Una de las principales causas del EPOC es fumar.

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Causas

El EPOC sucede cuando está obstruyendo los pulmones, interfiriendo con el intercambio natural de dióxido de carbono y oxígeno, explica la Clínica Mayo. En el enfisema, pequeños sacos de aire en tus pulmones están inflamados, y las vías aéreas pequeñas pueden colapsar como resultado. En la bronquitis crónica, los tubos bronquiales se estrechan debido a inflamación. La vasta mayoría de los casos de EPOC son provocados por años de fumar.

Una enfermedad genética rara también puede causar EPOC disminuyendo los niveles de antitrispina-1, una proteína de producción natural, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Síntomas

Los signos de enfisema, de acuerdo con la Clínica Mayo, incluyen opresión en el pecho, problemas para respirar y falta de aliento. La bronquitis crónica, inducida por el tabaquismo, tiene síntomas que incluyen infecciones respiratorias frecuentes, tos con esputo, tos con flemas en las mañanas y dificultades para contener el aliento. El asma involucra inflamación de las vías respiratorias, lo que se indica por sibilancias.

Pruebas

Las pruebas para el EPOC varían de acuerdo con los síntomas y las enfermedades subyacentes. Los doctores pueden registrarte en pruebas de función pulmonar, prueba de gas en la sangre arterial, tomografía computarizada o radiografías de tórax para determinar un diagnóstico.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para EPOC, de acuerdo con la Clínica Mayo, incluyen el tabaquismo y la exposicón pasiva a la nicotina, la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), exposición a químicos tóxicos y desórdenes genéticos. El EPOC afecta principalmente a personas de 40 años en adelante.

Complicaciones

El EPOC puede conducir o exacerbar otros desórdenes, incluyendo el cáncer pulmonar, hipertensión, depresión, desórdenes respiratorios y cardíacos.

Tratamientos

Los doctores que te diagnostiquen con EPOC te dirán que dejes el cigarro inmediatamente. Los medicamentos para EPOC incluyen broncodilatadores, que relajan los músculos alrededor de las vías aéreas; esteroides, que reducen la inflamación; o antibióticos para pelear las infecciones, de acuerdo con la Clínica Mayo. Algunas víctimas de EPOC necesitan suplementos de oxígeno regulares. Los que sufren de enfisema severo tal vez necesiten un transplante o reducción de pulmón.

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