¿Cómo se forma la nieve?

Escrito por donna thacker | Traducido por ana pérez
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¿Cómo se forma la nieve?
La humedad y la temperatura son componentes clave en la formación de la nieve. (Fallen snow and the giant snow flake image by CRUZR from Fotolia.com)

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La formación de la nieve

La nieve, esos copos grandes y suaves que nos resultan tan familiares, no comienza en este estado. El proceso de la formación de la nieve comienza en lo alto de la atmósfera terrestre. La formación de estos ligeros copos de nieve depende de muchos factores. Los niveles de humedad y de temperatura son factores importantes en este proceso.

Condensación

La nieve comienza como un cristal diminuto o hasta como una pequeña partícula de polvo. Cuando hay mucha humedad en el aire, comienza la condensación. Las pequeñas gotas de condensación comienzan a juntarse. Si la temperatura en lo alto de la atmósfera es lo suficientemente fría, estas pequeñas gotas comenzarán a congelarse y se convertirán en cristales de hielo. Así es como se forman los cristales de hielo, y finalmente los copos de nieve. Las gotitas de humedad se juntan, se congelan y así se producen las distintas formas.

Congelamiento

A medida que se acumula y se congela la humedad, las gotas comienzan a volverse más pesadas y a caer hacia el suelo. Estos cristales de hielo pueden pasar por varios grados diferentes de temperatura a medida que caen. Pueden caer en forma de lluvia, aguanieve o nieve.

Otras variables

Existen otras variables que afectan la forma y diseño únicos de los copos de nieve además de la acumulación y el congelamiento de las gotas de agua. Factores como la velocidad a la que caen los cristales de hielo y las temperaturas que atraviesan también afectan la forma final de los copos.

Variación de temperatura

A medida que los copos de nieve caen, pueden atravesar aire más cálido o más frío. Cuando esto sucede, los copos pueden derretirse y volverse a congelar. Entonces, la nieve tomará muchas formas diferentes e intrincadas hasta que finalmente llega hasta el suelo.

Derretimiento

Incluso después de que la nieve llega al suelo, sigue cambiando de forma a medida que se derrite y se funde con los demás copos. Luego, los copos de nieve pierden todas sus formas intrincadas. Si la temperatura de la superficie es muy fría, la nieve formará una corteza dura. Si es templada, la nieve puede comenzar a derretirse y volverse fangosa.

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