Cómo se forman los cationes

Escrito por jennifer sobek | Traducido por mar bradshaw
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Cómo se forman los cationes
Un catión es un ion con carga positiva. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Un catión es un ion con carga positiva de un elemento metálico, que se forma durante un proceso de unión química conocido como enlace iónico. Un ion (o partícula) se carga positivamente cuando pierde electrones. Estos elementos metálicos son capaces de ganar o perder electrones fácilmente porque mantienen sus electrones externos sin apretar.

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Cuando los elementos se combinan

Los átomos no metálicos tienen la capacidad de atraer electrones. Cuando esto ocurre, el ion se llama anión, ya que gana un electrón. Posteriormente, cuando los elementos metálicos y no metálicos se unen, el elemento no metálico es lo suficientemente fuerte como para atraer electrones desde el elemento metálico para formar un ion. El catión y el anión recién formados se sienten atraídos el uno al otro para formar enlaces iónicos.

Unión iónica

Un enlace iónico se forma cuando los electrones en la capa exterior se transfieren completamente de un átomo a otro. Los átomos que reaccionan forman los iones. Los iones con carga positiva y negativa se unen a través de fuerzas electrostáticas. Por ejemplo, el cloruro de sodio (NaCl) está formado por un enlace iónico. El sodio tiene un electrón en su capa externa, mientras que el cloro tiene siete electrones en su capa externa. Para crear cloruro de sodio, el sodio debe ceder su electrón al átomo de cloro. El sodio se carga positivamente debido a que pierde un electrón, mientras que el cloro está ahora cargado negativamente, ya que ganó un electrón. Los dos se pueden combinar para formar cloruro de sodio (un compuesto más estable).

Determinación de la carga

Se puede calcular la carga de un ion basado en dónde se encuentra el elemento en la tabla periódica. Los metales alcalinos del grupo 1A, como el hidrógeno y el sodio, pierden un electrón para formar un catión que posee carga 1+. Los elementos del grupo 2A (los metales alcalinotérreos como el magnesio y el calcio) pierden dos electrones para formar un catión con carga de 2+. Un elemento en la familia del grupo 3A, como el aluminio, perderá 3 electrones para formar un catión 3+.

Características de los compuestos iónicos

Los compuestos unidos por enlaces iónicos tienen varias cosas en común. Los enlaces siempre se forman entre un metal y un no metal. Además, el metal siempre aparece en primer lugar, como en el cloruro de sodio. Los compuestos iónicos también son buenos conductores de la electricidad, pueden disolverse fácilmente en agua y formar sólidos cristalinos capaces de alcanzar altas temperaturas de fusión.

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