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¿Cómo se forman los vientos?

Escrito por andy kirmayer | Traducido por daniela laura arjones
¿Cómo se forman los vientos?

¿Cómo se forman los vientos?

Thinkstock Images/Comstock/Getty Images

¿Cómo se forman los vientos?

Casi todos los vientos en la Tierra tienen su origen en la vuelta al sol. A medida que el sol calienta de manera desigual la superficie de la Tierra, el aire se levanta y cae, lo que resulta en regiones de alta y baja presión de aire. Mientras se levanta el aire, la presión disminuye y el aire se mueve en los alrededores para reemplazarlo, provocando viento. Cuanto más cambios de presión haya en una distancia determinada, generalmente más rápido será el viento. Esto se llama fuerza del gradiente de presión. Si hay una gran diferencia de presión entre dos puntos que están muy lejos, las velocidades del viento serán menores que si esos lugares están más cerca.

¿Cómo se forman los vientos?

La mayoría de los vientos se mueven horizontalmente, que es a lo largo de la tierra. Normalmente no hay mucho viento moviéndose arriba y abajo, a excepción de las corrientes descendentes de tormenta. Por lo general, los vientos verticales soplan a menos de una milla por hora (1,6 kph). Todo esto se debe a la gravedad, que es una fuerza impulsora en el control del movimiento vertical de aire. Una fuerza más importante que afecta a los patrones de viento, sin embargo, es la fuerza de Coriolis. Debido a la rotación de la Tierra, los objetos, incluyendo aviones, pájaros, y los misiles, se desvían de la línea recta. El viento no es una excepción y se desvía a la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. La magnitud de la desviación es menor en el ecuador y más grande alrededor de los polos.

¿Cómo se forman los vientos?

Hay otras fuerzas que afectan también el comportamiento de los vientos. Una conocida, la fricción, es una fuerte influencia sobre los vientos cerca de la tierra. La fricción siempre actúa en oposición a la velocidad del viento y el flujo del aire en general. Esto también reduce los efectos de la fuerza de Coriolis y la atmósfera se ajusta girando el viento hacia la baja presión. La fuerza de Coriolis y la fricción combinadas y equilibradas con la fuerza del gradiente de presión horizontal, provocan un equilibrio en la atmósfera que explica el movimiento en espiral, en lugar de un movimiento recto hacia adentro o hacia fuera, alrededor de los sistemas de baja y alta presión.

¿Cómo se forman los vientos?

Los vientos dirigidos a baja presión y el hecho de que el aire se levanta en una zona de baja presión, resultan en mal tiempo, ya que el agua alcanza su punto de condensación en la atmósfera. Las nubes y la precipitación son el resultado. También, con los cambios de temperatura afectan directamente la presión, un gran cambio en la temperatura puede también generar viento. Las corrientes en chorro son áreas de vientos más fuertes en la atmósfera. Viajan a través de continentes enteras, alimentadas por las diferencias entre masas de aire calientes y frías. Estos vientos atmosféricos son también la fuerza impulsora del movimiento de las tormentas de oeste a este.

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