Formas de representar la Tierra sobre un mapa plano

Escrito por josh patrick | Traducido por mike tazenda
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Formas de representar la Tierra sobre un mapa plano
Los mapas planos de la esférica Tierra siempre están distorsionados de alguna manera. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El planeta Tierra es un cuerpo esférico, de modo que representarlo sobre un mapa plano presenta desafíos que la mayoría de las personas no imaginan. Existen varias formas de diseñar un mapa plano de la Tierra. Éstas se llaman proyecciones, y cada una tiene sus ventajas y sus desventajas. Cada mapa plano de la tierra distorsiona la forma, la distancia, la dirección o el área de alguna manera. Para qué será usado el mapa determina qué tipo de proyección es mejor.

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Proyección Mercator

Una proyección Mercator presenta a la Tierra como un rectángulo. Sobre el ecuador, los tamaños y distancias son adecuados. Las direcciones entre dos puntos son precisas en cualquier parte del mapa, aunque una línea recta no es necesariamente la distancia más corta de un punto al otro. Cerca de ambos polos, los tamaños y distancias se distorsionan enormemente. Por ejemplo, la proyección Mercator sugiere que Groenlandia es más grande que los Estados Unidos continental, cuando en realidad, es mucho más pequeña.

Proyección Mollweide

La proyección Mollweide de áreas iguales es una de la familia de proyecciones llamada pseudo-cilíndrica. Esta proyección muestra a la Tierra Entera en un espacio ovoide. Las líneas longitudinales se juntan en los polos. Las áreas continentales son precisas, pero los tamaños relativos son sólo adecuados en las latitudes medias. Otra variedad de esta proyección es la proyección sinusoidal, que se asemeja a una cebolla. Este tipo de proyecciones son buenas para mostrar el mapa, pero no para la navegación.

Proyecciones cónicas

Una proyección cónica equidistante es útil para mostrar una región de la Tierra como un continente. El creador del mapa lo realiza seleccionando dos líneas de latitud para enmarcar el plano. Éstas se llaman paralelos estándar. Las distancias están distorsionadas, con excepción de las distancias que van sobre los paralelos estándar. Las formas son más precisas que en la mayoría de las proyecciones. El Departamento de Geología de los Estados Unidos emplea una variedad de proyecciones cónicas para producir sus mapas.

Proyecciones Acimutales

Las proyecciones acimutales son circulares, normalmente con el Polo Norte o el Polo Sur en el centro. Las líneas de latitud y longitud se muestran de manera más exacta que en la mayoría de las proyecciones. Sin embargo, sólo se puede mostrar la mitad del planeta a la vez. La distorsión se incrementa a medida que uno se aleja del centro del mapa. Una proyección acimutal demuestra rápidamente la distancia más corta entre dos puntos, haciéndola efectiva para la navegación de rutas aéreas.

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