Función del aire en la combustión y la respiración

Escrito por abraham robinson | Traducido por eliana caruso
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Función del aire en la combustión y la respiración
(Stop to smell the flowers image by TLBachner from Fotolia.com)

La combustión y la respiración son reacciones químicas semejantes, en las que un químico reacciona con un agente oxidante, liberando energía en el proceso. Los químicos presentes en el aire cumplen una función determinada en ambas reacciones.

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Combustión

La combustión es la reacción de un combustible con un agente oxidante que produce calor y posiblemente luz. Si bien existen muchos tipos de reacciones de combustión, los incendios son un ejemplo básico de ello.

Respiración

La respiración es el proceso mediante el cual todas las células vivas transforman la energía almacenada en energía utilizable. Por ejemplo, en los humanos, el oxígeno que ingresa a través de los pulmones reacciona con azúcares, grasas y proteínas almacenadas, para producir agua, dióxido de carbono y energía en forma de ATP.

Oxígeno

El oxígeno, que constituye casi el 21 por ciento de la atmósfera de la Tierra, juega un papel fundamental tanto en la combustión como en la respiración. Ambas reacciones consisten en transferir electrones a un agente oxidante. El oxígeno es el agente oxidante más común.

Nitrógeno

El gas nitrógeno constituye casi el 78 por ciento de la atmósfera de la Tierra. Este gas suele ser no reactivo y no cumple función ni en la combustión ni en la respiración.

Otros gases

Mientras que otros gases pueden cumplir una función en la combustión, ya sea como combustibles o como agentes oxidantes, están presentes en la atmósfera en muy pequeñas cantidades, por lo que no se llega a apreciar efecto alguno.

Semejanzas y diferencias

Tanto en la combustión como en la respiración pueden estar involucrados los mismos combustibles, interactuar con los mismos agentes oxidantes, y producir los mismos productos. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la combustión produce energía en forma de calor, mientras que la respiración produce energía sujeta a los enlaces químicos de moléculas.

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