Función principal de la epiglotis

Escrito por michael montecalvo | Traducido por paulo gutierrez
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Función principal de la epiglotis
El prefijo "epi" signigica "sobre", de ahí viene el nombre epiglotis ("sobre la glotis"). (X-ray of a scull image by alma_sacra from Fotolia.com)

La epiglotis es una estructura del sistema respiratorio superior, la cual está ubicada sobre la laringe (caja de voz o manzana de Adán). Si has tenido la experiencia de que lo que comes o bebes "baja por el conducto equivocado", entonces has experimentado una función, o mejor dicho, una disfunción, de la epiglotis.

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Estructura anatómica

La epiglotis es una pieza en forma de hoja de cartílago elástico que tiene un "tallo" base y una parte superior redondeada, la cual se encuentra en la vía aérea superior por encima de la laringe y directamente detrás de la lengua. El tallo se une al cartílago que se convierte en la tráquea.

Función principal de la epiglotis
La caja de voz o manzana de Adán es muy prominente en los hombres. (important call image by Ivanna Buldakova from Fotolia.com)

Función fisiológica

Cuando comes, tu lengua mueve el bolo alimenticio a la parte posterior de la boca cuando masticas. A medida que tragas, la laringe se mueve hacia arriba, la epiglotis se pliega sobre la glotis (la abertura de la laringe) y el bolo alimenticio se desliza hacia el esófago.

Función principal de la epiglotis
Tragar es un acto voluntario. (eating a strawberry image by Frenk_Danielle Kaufmann from Fotolia.com)

Propósito

La única función de la epiglotis es proteger a la laringe, a las cuerdas vocales que se encuentran en su interior y a los pulmones de elementos extraños. Un elemento extraño es cualquier cosa que no le pertenece. Los alimentos, bebidas, medicamentos y juguetes son sustancias extrañas en las vías respiratorias.

Función principal de la epiglotis
Reír mientras comes puede interrumpir la función de la epiglotis y provocar asfixia. (eating an apple image by katja kodba from Fotolia.com)

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