Función de un reloj de cuarzo

Escrito por contributing writer | Traducido por mary gomez
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Función de un reloj de cuarzo
Los relojes análogos de cuarzo utilizan un motor tradicional de pasos para avanzar las manecillas. (CLOCK image by SKYDIVECOP from Fotolia.com)

Los relojes de cuarzo calculan el tiempo contando las vibraciones de un cristal de cuarzo que tiene una corriente eléctrica que pasa a través de él. El cuarzo tiene una propiedad conocida como piezoelectricidad que hace que vibre u oscile cuando una corriente eléctrica alterna pasa a través de él. Estos relojes y otras piezas de cuarzo que miden el tiempo se aumentan con semiconductores para una mayor precisión y diferentes funciones.

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Antecedentes

La piezoelectricidad del cuarzo ha sido conocida por los científicos desde el siglo XIX. Los físicos desarrollaron y analizaron este atributo hasta el siglo XX, con los fabricantes de reloj comerciales refinando la tecnología de cuarzo para utilizarla como el mecanismo central de los relojes a partir de la década de 1970. Estos relojes tienden a ser mucho más precisos que los relojes con movimientos puramente mecánicos.

Función de un reloj de cuarzo
El cuarzo es un mineral natural relativamente común. (mountain crystal image by Galyna Andrushko from Fotolia.com)

Principios

La aplicación de corriente alterna a través de un cristal de cuarzo se producen vibraciones constantes a una frecuencia determinada. Cuando la frecuencia es contada por un procesador digital, el procesador hará avanzar la visualización del tiempo por segundo cuando se ha alcanzado el número apropiado de vibraciones. El número por lo general es 32.768 vibraciones por segundo. La exactitud depende en gran medida de qué tan cuidadosa y precisa es la fabricación del cristal de cuarzo para producir el número exacto de vibraciones por segundo.

Función de un reloj de cuarzo
Las vibraciones por segundo se cuentan para mantener el tiempo. (waveform 20 image by chrisharvey from Fotolia.com)

Fabricación de precisión

Para una precisión extrema, los cristales de cuarzo utilizados en los relojes tienen que ser fabricados en dimensiones exactas. Los electrodos que llevan la corriente alterna a través del cristal tienen que colocarse exactamente en el mismo lugar para diferentes cristales destinados a producir las mismas tasas de vibración. Los cristales del reloj de cuarzo de producción masiva normalmente son precisos con más o menos 30 recuentos por millón de vibraciones. Esto hace que estos relojes tengan una precisión de alrededor de un segundo por día.

Función de un reloj de cuarzo
Los cristales están hechos de sílice fundido y tienen electrónicos aplicados mediante la fotolitografía. (open chip image by Albert Lozano from Fotolia.com)

Temperatura

El número de vibraciones por segundo para un cristal dado es ligeramente dependiente de la temperatura. Los relojes de alta gama y los normales pueden tener dispositivos que corrigen la temperatura o mantienen el cristal a una temperatura constante, lo que aumenta la precisión del reloj. Los de muñeca suelen utilizar un calentador u horno para que el cristal de cuarzo compense los diferentes ambientes de temperatura.

Función de un reloj de cuarzo
El cristal de cuarzo puede ser controlado en la temperatura para una precisión extrema. (ski image by Andrzej Kaluza from Fotolia.com)

Auto-ajuste

Los relojes que controlan de forma periódica el tiempo "real" teniendo acceso al Reloj Atómico pueden calcular sus tasas y ajustar el número de vibraciones que cuentan por segundo para una mayor precisión. Estos relojes en realidad se vuelven más precisos con el uso prolongado. El reloj de cuarzo evaluará si gana o pierde tiempo durante el intervalo entre las dos últimas veces que verificó el tiempo "real". Si el perdió tiempo durante ese período, utilizará menos vibraciones por segundo para calcular el tiempo hasta la próxima vez que evalúe su precisión.

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Un semiconductor de "pensamiento" agrega más funciones y precisión al reloj de cuarzo. (Close up stock pictures of the interior or a chip image by Albert Lozano from Fotolia.com)

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