Salud

¿Cuál es la función de los triglicéridos?

Escrito por sandi busch | Traducido por mary gomez
¿Cuál es la función de los triglicéridos?

Los triglicéridos junto con el colesterol pueden contribuir a las enfermedades cardíacas.

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En los alimentos que comemos, se encuentran tres diferentes lípidos o grasas. Los fosfolípidos (lecitina), esteroles (colesterol) y la categoría más grande: los triglicéridos. La mayor parte de la grasa en el cuerpo también se compone de triglicéridos. Éstas son las grasas saturadas. A pesar de que tienen funciones importantes en el cuerpo, pueden, junto con el colesterol, contribuir a la enfermedad cardíaca. Con tanta investigación que indica la importancia de limitar las grasas saturadas, ¿cuál es la función de los triglicéridos y los necesitamos a todos?

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Composición

El nombre triglicérido proviene de su composición química. Los triglicéridos contienen tres moléculas (tri) de ácido graso y una molécula de glicerol. Los lípidos no se disuelven en el agua como otros productos alimenticios que entran en el cuerpo, por lo que primero hay que descomponerlos para ser absorbidos. Después de que son absorbidos por la mucosa intestinal, los lípidos se reconstruyen, se mezclan con colesterol y se convierten en gotas cubiertas por una capa de proteína. Estas "lipoproteínas" se llaman quilomicrones. El cuerpo absorbe y almacena de forma segura pequeños quilomicrones. Los más grandes a veces se acumulan en las paredes de los vasos sanguíneos, haciendo que ese lugar se engrose y endurezca, lo cual puede conducir a enfermedades del corazón. Sin embargo, los triglicéridos poseen varias funciones positivas y necesarias para el cuerpo.

Función 1: energía

Todas las grasas, incluyendo los triglicéridos, son una fuente de energía altamente concentrada, pero son la segunda opción del cuerpo, ya que son más difíciles de convertir en energía que los carbohidratos. Cuando las grasas son catabolizadas (desglosadas para usarse como energía), el organismo sólo utiliza la mitad de las calorías grasas. Las calorías que no se utilizan de inmediato, se convierten en triglicéridos para ser almacenados como tejido adiposo en el cuerpo hasta que se necesitan para producir energía.

Función 2: aislamiento y protección

La capa de grasa debajo de la piel protege al cuerpo de los cambios extremos de temperatura. La grasa alrededor de los órganos internos sirve como colchón protector de un trauma mecánico.

Función 3: nutrición

Las vitaminas A, D, E y K son vitaminas solubles en grasa, lo que significa que el cuerpo debe tener grasa para absorberlas. Estas vitaminas se transportan a través de los vasos por los quilomicrones. Las vitaminas E, D, y K también se almacenan en la grasa. Si hay grasa suficiente en la dieta insuficiente o si existe un problema médico que interfiere con la capacidad del cuerpo para absorber la grasa, entonces se produce la deficiencia de vitamina. El resultado final es que los triglicéridos ayudan a garantizar una nutrición adecuada.

¿Buenos o malos?

En la cantidad correcta, los triglicéridos son importantes y buenos, y en exceso, contribuyen a la enfermedad. Al igual que muchas otras pautas nutricionales, la moderación es la clave. Un peso saludable, una dieta equilibrada y el ejercicio regular son necesarios para mantener un nivel saludable de triglicéridos.

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