¿Cómo funciona un expectorante?

Escrito por kevin rail | Traducido por maria gloria garcia menendez
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¿Cómo funciona un expectorante?
(Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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Perspectiva general

Hay muchas infecciones y enfermedades respiratorias que se caracterizan por la acumulación de mucosidad y tos. Algunas de estas incluyen neumonía, bronquitis y terrones básicos en el pecho. Estas enfermedades suelen tratarse tomando un antitusígeno. Se trata de un jarabe que ayuda a suprimir los impulsos de tos. A pesar de que podrían ser eficaces, funcionan mejor cuando la tos es seca. Cuando se produce moco, lo mejor que se puede tomar es un expectorante, que promueve la evacuación de moco que puede facilitar la respiración.

Cómo funciona un expectorante.
Cómo funciona un expectorante. (doctor image by DXfoto.com from Fotolia.com)

Reducir el moco

Generalmente lo que sucede con una afección respiratoria es que las vías respiratorias que van a los pulmones se bloquean de mucosidad. Entonces esto provoca sibilancias, tos y respiración comprometida. Una cosa que hacen los expectorantes es adelgazar esta mucosidad, que facilita la expectoración y no es tan irritante. Por ejemplo, con neumonía los pulmones se llenan de moco, también conocido como fluido y puede haber congestión. Los expectorantes pueden utilizarse para romper esta congestión.

Relajar el tejido

Otra manera en que funcionan los expectorantes es relajando el tejido respiratorio en los pulmones y en los bronquios. Esto no sólo contribuye al adelgazamiento de la mucosa, sino que también ayuda a calmar la tos y ofrecer alivio para la congestión. Los expectorantes relajantes contienen una sustancia llamada mucílago que se deriva de las plantas. Algunos expectorantes que tienen mucílago son corteza de cerezo silvestre, jengibre, musgo de Islandia y gordolobo.

Expectorantes directos

Los expectorantes directos también se utilizan para disolver la tos. En esta situación, generalmente se inhalan en forma de vapor. Estas son hierbas bastante volátiles. Debido a esto, también pueden actuar como antisépticos. Algunos ejemplos de estos son el eucalipto, anís, tomillo y ajo. También se pueden usar en forma tópica y con masajes sobre el pecho.

Consideraciones

Cuando utilices un expectorante, tómalo por sí mismo. Los antitusígenos y los antihistamínicos se usan para secar la tos, por lo que no se recomiendan. Además, es importante mantenerse hidratado, ya que esto ayudará a inducir el flujo de moco en el cuerpo.

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