Cómo funciona un extintor a base de dióxido de carbono

Escrito por will charpentier | Traducido por pau epel
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Cómo funciona un extintor a base de dióxido de carbono
Aprende cómo funciona un extintor a base de dióxido de carbono. (Illustrations by the Author)

El triángulo del fuego

El fuego requiere tres elementos para generarse: calor, combustible y oxígeno. Estos tres elementos son conocidos como el triángulo del fuego. Sin calor para sostener el proceso de ignición, combustible para quemar y oxígeno para proporcionar el catalizador con el que el calor consume el fuego, éste no sólo no puede mantenerse, simplemente no puede existir. Para extinguir un incendio, debes remover uno de estos elementos (una punta del triángulo): el calor se elimina por enfriamiento, el combustible al remover físicamente el objeto en llamas de la fuente de calor, y el oxígeno por sofocamiento.

Cómo funciona un extintor a base de dióxido de carbono
El triángulo del fuego tiene tres elementos: calor, combustible y oxígeno.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono está compuesto por un átomo de carbono con un enlace covalente con dos átomos de oxígeno, y es más pesado que el oxígeno, por lo que lo desplaza en el ambiente. Este compuesto saca el oxígeno del aire en un incendio, removiéndolo del triángulo de fuego. Los extintores de dióxido de carbono son "limpios", ya que utilizan gas en lugar de agua y pueden usarse sobre incendios eléctricos, y "verdes", debido a que el dióxido de carbono es un gas atmosférico de origen natural y no deja residuos químicos, a diferencia del hidrógeno empleado en otros extintores de menor tamaño.

Cómo funciona un extintor a base de dióxido de carbono
El dióxido de carbono es más pesado que el oxígeno, por lo que lo desplaza en el aire.

El extintor de incendios de dióxido de carbono

El extintor a base de dióxido de carbono utiliza este compuesto en forma líquida bajo presión para desplazar el oxígeno, apagando con esto el fuego. Como este extintor es un recipiente que contiene un gas bajo presión, al abrir la válvula apretando el disparador o comprimiendo la manija, se libera esta presión por la boquilla del aparato. A medida que la presión es liberada por la boquilla, el gas licuado se expande al regresar a su estado original (gaseoso) a un ritmo adecuado tanto para combatir el fuego, como para permitir que la boquilla sea apuntada hacia el incendio.

Cómo funciona un extintor a base de dióxido de carbono
El extintor de dióxido de carbono utiliza este compuesto en forma líquida bajo presión.
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