Cómo funciona la flotabilidad del barco

Escrito por edwin thomas | Traducido por joaquín di toma
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Cómo funciona la flotabilidad del barco
Los barcos se mantienen en la superficie por el principio de la flotabilidad. (bote amarrado image by Norberto Lauria from Fotolia.com)

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Ciencia de flotabilidad

Los barcos se mantienen en la superficie debido al principio de la flotabilidad, descubierto por primera vez por el filósofo griego Arquímedes. El concepto comienza con el desplazamiento, que describe que debido a que el agua es incompresible, los objetos sumergidos en la misma desplazan una cantidad igual a su propio volumen. El concepto de flotabilidad a continuación explica que cuando el objeto tiene una densidad menor, y por lo tanto pesa menos, que la del agua que desplaza, flota. Por lo tanto, si un bloque sólido pesa 10 libras (4,53 kg), pero desplaza 9,9 libras (4,49 kg) de agua - siempre que no la absorba y se vuelva más pesado​ - se mantendrá apenas a flote. Todos los barcos flotan con base a este principio.

Barcos de madera

La razón por la que flotan los barcos de madera debería ser obvio, ya que incluso la madera mojada flota cuando se coloca en el agua. La madera seca y tratada flota aún mejor. Ésto es porque la misma es un material fibroso que está lleno de micro-burbujas de aire, lo que hace que sea menos densa que el agua. Aunque no toda la madera es menos densa que el agua la mayoría lo es, por lo que es un material muy indulgente para la construcción de barcos. Algunos barcos de fibra de vidrio están realizados con materiales que también atrapan micro-burbujas de aire en ellos, creando un efecto similar.

¿Cómo hace el acero para flotar?

Muchos barcos modernos están hechos de materiales que son obviamente más densos que el agua, como el acero. Éste flota a través del desplazamiento simple. Un barco de casco de acero está hecho con acero pesado pero contiene en su interior una gran cantidad de aire, el cual tiene una densidad insignificante. Por lo tanto, si el peso neto de la embarcación (el casco de acero, más todo lo contenido en él, incluyendo el aire) es menor que la del agua que desplaza, flotará. Los diseñadores de barcos tienen esto en cuenta a la hora de diseñar el casco de los mismos. Ésto es cierto incluso en barcos de madera, pero sobre todo para los de acero.

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